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‘Vamos a ser Nueva York’: los hospitales de Los Ángeles se preparan para lo peor

Existe una creciente sensación de temor en los hospitales de todo el condado de Los Ángeles y el resto de California de que las condiciones, ya de por sí sombrías, están a punto de empeorar y que las próximas vacaciones podrían traer otra oleada de pacientes con COVID-19.

Había 16.843 pacientes con COVID-19 en hospitales de California el sábado, y 3.614 de ellos estaban en unidades de cuidados intensivos, según datos publicados el domingo por el estado, un gran aumento con respecto a hace dos meses, cuando había 2.291 pacientes y 657 en UCI. El sábado, los hospitales del condado de Los Ángeles estaban tratando a la mayor proporción de pacientes: 5.709, con 1.175 en UCI.

La disponibilidad de camas de UCI en el sur de California y el Valle de San Joaquín se mantuvo en cero el domingo.

Un médico de un hospital público del condado de Los Ángeles dijo que el número de pacientes con COVID-19 está “aumentando exponencialmente, sin un final a la vista”.

Muchas partes de ese hospital se están convirtiendo en salas COVID-19, y los equipos de la UCI están dotados de trabajadores de otros departamentos que están interrumpiendo temporalmente los servicios. El médico, que no estaba autorizado a hablar con los medios y solicitó el anonimato, dijo que parece que a principios de enero, el hospital tendrá que comenzar a racionar la atención.

“Vamos a estar en Nueva York, con los cuerpos amontonados. No me sorprendería si Los Ángeles anunciara el año nuevo como la capital mundial de COVID ”, dijo el médico. “No sé cuántas formas de explicarle a la gente que se aísle y se quede en casa, salvo llevar una cámara a la UCI y [al departamento de emergencias] para mostrarles el lío de lo que estamos experimentando”.

El Dr. Timothy Brewer, epidemiólogo de UCLA, estuvo de acuerdo en que el condado de Los Ángeles está en un camino peligroso.

“Aún no veo señales claras de que las cosas se estén desacelerando y estoy muy preocupado por los próximos dos meses”, dijo.

Le preocupa que las precauciones que se están tomando ahora se aflojarán a fines de diciembre, cuando la gente se reúna para Navidad y Año Nuevo, lo que se suma al aumento actual.

UCLA Health ya está programando a varios médicos especializados en enfermedades infecciosas para que estén disponibles en cualquier momento, debido a la cantidad sin precedentes de pacientes con COVID-19 que necesitan hospitalización, dijo. El mayor problema es que los hospitales pueden quedarse rápidamente sin proveedores que puedan administrar la atención en la UCI y se verán obligados a reclutar médicos de otras especialidades.

“No he tomado medicamentos en la UCI desde que era residente, no quiere que ajuste su ventilador”, dijo. “Ese es el desafío, en realidad, no es tanto espacio, es personal. Son los médicos, las enfermeras, los terapeutas respiratorios, todas las personas capacitadas para hacer ese trabajo tan específico que no se puede simplemente sacar de un sombrero “.

Se espera que aumente el volumen de pacientes, ya que las nuevas infecciones ocurren más rápidamente que en cualquier otro momento durante la pandemia y, a menudo, demoran de dos a tres semanas en resultar en hospitalización.

Los funcionarios de salud pública del condado de Los Ángeles anunciaron el sábado que el condado había superado los 600.000 casos totales de coronavirus , un desarrollo especialmente preocupante dado que llegó solo ocho días después de que el condado alcanzara los 500.000.

En comparación, después de que el condado de Los Ángeles superó los 200,000 casos reportados el 6 de agosto, tomó 80 días alcanzar los 300,000 . A medida que la tasa de transmisión comenzó a subir, el condado de Los Ángeles informó su caso número 400.000 36 días después, el 30 de noviembre. Solo 11 días después, el condado superó los 500.000 .

El domingo, el condado registró 12,763 nuevos casos y 53 muertes, lo que eleva su total a 623,670 casos y 8,875 muertes, según un recuento independiente de The Times . Los números de casos nuevos suelen ser más bajos los fines de semana, cuando algunos laboratorios no informan los resultados.

La proporción de pruebas que dan positivo para el virus cada día también ha aumentado drásticamente, superando el 16% en los últimos siete días, dijeron las autoridades el domingo. La tasa de positividad, que ayuda a los analistas a determinar si se están identificando más casos nuevos debido a una mayor transmisión o porque se están haciendo pruebas a más personas, alcanzó el 10% durante el pico del último aumento, a mediados de julio, y luego cayó a alrededor del 3% en Octubre.

Muchos hospitales se están preparando para la posibilidad de racionar la atención en las próximas semanas, ya que el número de pacientes excede la capacidad de su personal para atenderlos. Un documento obtenido por The Times, que describe cómo asignar recursos en una situación de crisis, se distribuyó recientemente entre los médicos de los cuatro hospitales administrados por el condado de Los Ángeles.

Las pautas exigen un cambio de mentalidad que no es familiar para muchos proveedores médicos. En lugar de intentar todo para salvar a un paciente, el objetivo durante una crisis es salvar a tantos pacientes como sea posible, lo que significa que aquellos con menos probabilidades de sobrevivir no recibirán el nivel de atención que tendrían de otra manera. En otras palabras, los médicos ya no harán todo lo posible para salvar una vida, sino que, en su lugar, estarán elaborando estrategias sobre cómo evitar que mueran tantas personas como sea posible.

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