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El béisbol le dijo a Kim Ng que no (y no, y no) antes de decir que sí

En el lado sur de la ciudad, a unas cuatro millas del estadio donde Kim Ng lanzó su histórica carrera, sus porristas estaban preocupadas.

En la Universidad de Chicago, la habían visto ascender de MVP del equipo de softbol de los Maroons a pasante de los White Sox a asistente del gerente general de los Yankees de Nueva York antes de cumplir 30 años, acumulando un ejército de seguidores en el camino. Pensaron que era sólo cuestión de tiempo hasta que ella estuviera dirigiendo su propio equipo.

Ng ciertamente lo pensó así. Comenzó en el béisbol el mismo año, 1990, cuando Elaine Weddington Steward se convirtió en la primera mujer nombrada asistente del gerente general de un equipo de Grandes Ligas. En ese momento, el juego parecía estar cambiando.

“Algún día espero ser gerente general”, dijo Ng en 1998. “No me di cuenta de que era posible hasta hace poco. Pero creo que la posibilidad está ahí “.

Sin embargo, pasaron los años y también las entrevistas infructuosas para los puestos de director general. Los Dodgers de Los Ángeles en 2005. Los Marineros de Seattle en 2008. Los Padres de San Diego en 2009. Los Angelinos de Los Ángeles en 2011. Y los Padres, nuevamente, en 2014. Cada vez, Ng no consiguió el trabajo.

Se ganó la reputación de ser una de las candidatas más calificadas, superando el sexismo y el racismo en el camino. Pero los peldaños más altos del béisbol, como los peldaños más altos de otras ligas profesionales, siguieron siendo un club de chicos. En 2011, después de nueve años como asistente de gerente general de los Dodgers, Ng se fue a trabajar en la oficina de la liga. Y aunque siguió entrevistando, parecía que la narrativa de Ng terminaría siendo similar a tantas otras mujeres que rompieron el techo de vidrio pero no pudieron atravesarlo.

“Fue algo así como: ‘¡Dang! ¡Debería haber sido la primera gerente general [femenina] en las Grandes Ligas! ‘ “, dijo Rosalie Resch, directora interina de atletismo de la Universidad de Chicago, quien fue asesora durante los días universitarios de Ng, en una entrevista la semana pasada.” Fue como: ‘Está bien, ¿va por un camino que no permitirá que eso suceda? … ¿Se le ha pasado esto por alto? “

Ahora, ese miedo ha sido superado por una ola de júbilo. Ng, de 52 años, fue presentado como gerente general de los Marlins el lunes. Ng lo describió como extraordinario. Otros lo llamaron hace mucho tiempo.

“Todos sabíamos que eso era lo que la impulsaba, llegar a la cima en el departamento de béisbol”, dijo Grace Guerrero Zwit, directora senior de operaciones de ligas menores de los White Sox. “Pensé que sucedería más temprano que tan tarde”.

Ng (pronunciado Ang) ha demostrado durante mucho tiempo una pasión por el juego y por ganar, dicen sus ex entrenadores y colegas. Después de crecer jugando stickball en Queens, durmiendo bajo un cartel de los Yankees Campeones del Mundo de 1978, Ng llevó a su equipo de softbol de Ridgewood High a las finales estatales de Nueva Jersey.

“Ella fue la única que lloró y estaba molesta porque deberíamos haber ganado”, dijo la ex entrenadora de softbol de Ridgewood, Debbie Paul. “Le encantaba el béisbol”.

En la Universidad de Chicago, Ng capitaneó su equipo de softbol como una campocorto segura, pero estaba decidida a liderar la carga para las mujeres de otras maneras. Durante el último año, se desempeñó como presidenta de la asociación atlética de mujeres de la universidad y escribió un artículo de investigación sobre el Título IX, destacando el bajo número de mujeres en puestos de liderazgo en los deportes.

En 1990, después de graduarse, superó a unos 30 candidatos para conseguir su primer trabajo con los White Sox. Dan Evans, entonces gerente general asistente del equipo, la contrató para una pasantía que debería haber sido de cuatro o cinco meses para aprender el arte del arbitraje salarial y trabajar en proyectos de temporada baja. Cuando llegó el entrenamiento de primavera, el concierto debería haber terminado. Para entonces, sin embargo, Evans ya había ascendido a Ng a un puesto de tiempo completo.

“Siempre pensé que ella iba a ser esa rompe-techo de cristal”, dijo Evans.

Ng se convirtió en una especie de jugador utilitario para la oficina principal de los White Sox. Asistió a las audiencias de arbitraje con el jugador de béisbol residente del club, un hombre llamado Jack Gould que mantenía un cigarro sin encender en la boca y no poseía ningún filtro cuando se trataba de decir lo que pensaba.

“Me sentiría un poco intimidado por eso”, dijo el vicepresidente ejecutivo senior de los White Sox, Howard Pizer. “Pero no creo que lo fuera”.

Durante los juegos, trazó los lanzamientos y utilizó el radar. Cuando se acercó el draft, Zwit tuvo que hacer el trabajo servil pero necesario de alfabetizar pilas de 500 tarjetas de draft. Ng levantó la mano para ayudar.

“Había que hacer algunos trabajos de basura, como cosas del tipo de la parte inferior del tótem y ella decía ‘Dámelo. Lo haré ‘”, dijo Zwit. “Nunca nada estuvo debajo de ella. Nada.”

Cualquier reunión que Evans tuviera, con ejecutivos, agentes, jugadores, Ng siguió. También lo hicieron las dudas y el desdén de los hombres blancos del béisbol. Cariño, ¿puedes traerme café? le preguntaron. Llevaron a Evans a un lado y le preguntaron: ¿Qué está haciendo ella aquí?

En 2003, cuando Ng era asistente del gerente general de los Dodgers y asistía a las reuniones anuales de GM, estaba tomando una copa con sus colegas cuando el asistente especial de los Mets de Nueva York, Bill Singer, le preguntó de dónde era (nació en Indianápolis) y se burló de ella. Herencia china .

“Me encanta que las personas superficiales que decidieron que iban a inyectar racismo e inyectar comentarios centrados en el género, solo sé que están teniendo un poco de arcadas hoy”, dijo Evans sobre la contratación de Ng. “Sabía los retos que tenía a lo largo de su carrera: el acoso, el estigma, el techo de cristal. Todo se ha ido ahora. Ella es la gerente general de los Miami Marlins y resulta ser una mujer y resulta ser asiático-americana. Y ese es un gran día para nuestro juego “.

Sin embargo, es un día que algunos no podrían imaginar. No por las habilidades de Ng, sino por el ritmo glacial al que las ligas deportivas dominadas por hombres adoptan el cambio.

“El béisbol es tan tradicional y el cambio no se produce rápidamente, aunque está cambiando”, dijo Steward, ahora vicepresidente y consejero principal de los Boston Red Sox. “Esto es importante. Realmente es.”

Después de dejar a los Dodgers en 2011, Ng fue a la sede de la MLB como vicepresidenta senior de operaciones de béisbol, un puesto en el que trabajó con los 30 equipos y supervisó la rama internacional. Aunque era la mujer de mayor rango en el béisbol, Ng nunca dejó de buscar un trabajo de gerente general . Su nombre siguió apareciendo en listas cortas. En 2018, los Mets, Giants y Orioles tenían vacantes y Joe Torre, su jefe en la oficina de la liga, llamó a varios equipos para responder por ella. Aún así, Ng no pudo conseguir un puesto de gerente general, un proceso que la dejó sintiéndose “derrotada y desinflada”. Luego, la semana pasada, los Marlins llamaron.

Antes de su presentación, con más de 100 miembros de los medios en la llamada de Zoom, Ng posó para los retratos dentro de un Marlins Park vacío. Mientras estaba de pie en el plato de home, Ng cruzó las manos y lució la más leve de las sonrisas. Se parecía mucho a la máxima autoridad en la toma de decisiones de la organización. Y exactamente cómo sus aliados más ardientes siempre la han imaginado.

“Tengo escalofríos por esto”, dijo Steward. “Siempre pensé que esto podría pasar. Sin embargo, debo decir que ha pasado un tiempo, y cuando finalmente sucedió, sentí todo tipo de emociones “.

Con información de The Washington Post

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