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Covid-infierno. ‘Desastre humanitario’. Los expertos hacen sonar la alarma sobre el brote de coronavirus en EE.UU.

Noviembre 12.- Los expertos en salud pública están haciendo sonar la alarma sobre la trayectoria de la pandemia en los Estados Unidos a medida que el coronavirus se propaga por todo el país y los funcionarios reflexionan en voz alta sobre la posibilidad de nuevos cierres.

Los expertos utilizan un lenguaje diferente para subrayar la urgencia de la situación: el ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Tom Frieden, dijo que la nación está atravesando una “época peligrosa”. El corresponsal médico en jefe de CNN, Sanjay Gupta, calificó la crisis como un “desastre humanitario”. El epidemiólogo Michael Osterholm, quien recientemente fue nombrado miembro del grupo de trabajo sobre el coronavirus del presidente electo Joe Biden, describió la situación sin rodeos como “covid-infierno”.

Sus advertencias se producen en medio de una fatiga generalizada con restricciones, incluso cuando el virus no ha terminado de arrasar en todo el país. Aunque varios estados implementaron nuevas medidas de mitigación esta semana, muchas personas han bajado la guardia o, en algunos casos, se han comprometido a ignorar las reglas.

Catorce estados, principalmente en el Medio Oeste, habían reportado un número récord de hospitalizaciones al mediodía del jueves, ya que el número promedio de casos de siete días alcanzó niveles máximos en 23 estados, desde Nevada hasta Maryland, según datos rastreados por The Washington Post. Los funcionarios del hospital predijeron que pronto podrían enfrentarse a decisiones atroces sobre cómo priorizar la atención, ya que se quedan sin camas y personal.

“Nuestros hospitales están llenos”, dijo en una entrevista Megan Ranney, profesora de medicina de emergencia en la Universidad de Brown. “Nuestros trabajadores se están enfermando. Y simplemente abruma al sistema “.

El rápido aumento de las hospitalizaciones podría presagiar un largo período de aumento de muertes, dijo Scott Gottlieb, ex director de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Aunque las mejoras en la atención han llevado la tasa de mortalidad por debajo del 1 por ciento en los Estados Unidos, 1.549 personas murieron a causa del virus el miércoles, la cifra más alta desde abril.

La distribución de hospitalizaciones en todo el país significa que será difícil para los trabajadores de la salud de una región del país servir como respaldo en otra área, escribió Gottlieb en Twitter. La única noticia un poco tranquilizadora es que la mayoría de los hospitales no han entrado en modo de verdadera crisis, dijo el jueves en “Squawk Box” de CNBC.

“Todos los sistemas hospitalarios están un poco presionados en este momento”, dijo Gottlieb. “Solo hay un puñado que está realmente abrumado: Wisconsin, partes de Texas, Utah, Dakota del Sur y del Norte”.

Pero las tendencias sugieren que eso podría cambiar. Osterholm dijo que la cantidad creciente de infecciones en todo el país significa que pronto más hospitales podrían parecerse a los de El Paso, donde los trabajadores de la salud están trayendo morgues móviles y transportando pacientes por aire a otras ciudades.

“Tenemos que contar la historia de lo que viene; la gente no quiere escuchar que El Paso no es un evento aislado ”, dijo a Yahoo Finance el jueves. “Se convertirá en la norma”.

Frieden tuiteó que Estados Unidos ha entrado en “la fase exponencial” de propagación del virus y que la situación empeorará significativamente antes de mejorar. Pero enfatizó que las decisiones políticas tienen un impacto y tirar la toalla es la solución incorrecta.

“No todos los Estados Unidos están experimentando la misma tasa de propagación de Covid; algunos estados lo están haciendo mucho mejor que otros”, escribió. “Por ejemplo, Dakota del Sur (el estado con la tasa más alta) tiene 100 veces más propagación que Vermont en este momento”.

Las decisiones individuales también marcan la diferencia, dijo Gottlieb, especialmente cuando las personas se preparan para viajar y visitar a personas fuera de su hogar para el Día de Acción de Gracias. La transmisión del virus sigue de cerca el movimiento de las personas en sus comunidades.

“Si la gente en general solo va a la tienda una vez menos a la semana, podría reducir sustancialmente la propagación”, dijo Gottlieb en “Squawk Box”.

La falta de ese tipo de autosacrificio es un factor que, según Ranney, cree que está contribuyendo al aumento del virus en una medida mucho mayor que en la primavera. Las nuevas reglas de los gobiernos locales y estatales, como los toques de queda, han sido relativamente leves en comparación con los cierres generalizados de marzo y abril.

Mientras tanto, la temporada navideña es un peligro inminente que Ranney espera que conduzca a un aumento “mortal” de infecciones. La prevalencia del virus en todo el país significa que este es el peor momento para que las personas aumenten su riesgo de transmisión al asistir a celebraciones centradas en la familia, dijo.

La probabilidad de que haya una vacuna fácilmente disponible el próximo año es la luz al final del túnel. Pero mientras tanto, Ranney dijo que las personas deben luchar contra el impulso de fingir que la vida es normal y, en cambio, buscar formas de socializar de manera más segura: al aire libre, a distancia y con máscaras.

“Viene una vacuna. Esto no es para siempre ”, dijo. “Pero ahora mismo, tenemos que detener esta cadena de transmisión”.

Por Marisa Iati, The Washinton Post

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