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Kamala Harris, hija de inmigrantes jamaicanos e indios, fue elegida la primera vicepresidenta de EE.UU.

Por Chelsea Janes

7 de noviembre de 2020 a las 10:43 am CST. Una vicepresidenta electa dio un paso al frente el sábado y, por primera vez en la historia de Estados Unidos, no era un hombre.

Kamala Devi Harris, hija de inmigrantes indios y jamaicanos, se convertirá en la mujer de más alto rango en los 244 años de existencia de la nación, así como en una representación de alto perfil de la composición cada vez más diversa del país.

La victoria de Harris se produce 55 años después de que la Ley de Derechos Electorales aboliera las leyes que privaron de sus derechos a los afroamericanos, 36 años después de que la primera mujer se postulara para la presidencia y cuatro años después de que los demócratas fueran devastados por la derrota de Hillary Clinton, la única mujer en ganar la nominación presidencial. de un partido importante.

Aunque su propia candidatura a la presidencia se vino abajo el año pasado en parte debido a la falta de entusiasmo, Harris ha sido acogida desde entonces por los demócratas, que vieron en ella un reflejo de sí mismos: un partido apoyado por mujeres y, especialmente, por mujeres negras.

“Para ver la alegría de lo que está sucediendo en este momento importante en la historia de Estados Unidos, con mujeres afroamericanas, indias, asiáticas, latinas uniéndose y viéndolo en una mujer, entendemos que es su elección. . . no solo beneficiará a todas las mujeres, sino que su perspectiva de poder ver el mundo a través de una lente de color traerá inclusión y oportunidad ”, dijo la poeta y activista Sonia Sánchez.

Las mujeres negras ayudaron a impulsar a Harris y al presidente electo Joe Biden a la victoria al elevar la participación en lugares como Detroit, Milwaukee y Filadelfia. Esas mujeres finalmente se verán representadas en la Casa Blanca cuando Biden y Harris reemplacen al presidente Trump, quien comenzó su carrera política perpetuando una mentira de nacimiento racista sobre el presidente Barack Obama y tiene un largo historial de hacer comentarios misóginos.

La identidad de Harris se ha revelado de maneras tanto grandes como pequeñas. Cuando se refirió a los miembros de su círculo familiar extenso como “chitthis” durante su discurso de aceptación de la nominación , los estadounidenses de origen indio de todo el país aplaudieron. Cuando cuestionó a los nominados de Trump que podrían desafiar el derecho al aborto, las mujeres llegaron a conocerla como una defensora incansable. Graduada de la Universidad de Howard, fue la primera nominada de un partido importante en obtener un título de un colegio o universidad históricamente negra y es miembro de Alpha Kappa Alpha , la hermandad de mujeres negras más antigua del país. Ella es la única mujer negra en el Senado de los Estados Unidos, y es la segunda elegida para servir allí, uniéndose al cuerpo casi 25 años después del primero.

Harris, quien ascendió constantemente de fiscal a fiscal general de California y al Senado de los Estados Unidos, se ha convertido en una figura cultural con un alcance más allá de la esfera política. Cuando usó Chuck Taylors en la campaña electoral, las redes sociales explotaron y los seguidores comenzaron a usarlos en eventos y elecciones.

Harris ha aparecido con muchos de los presentadores de radio y medios digitales negros de más alto perfil y la popular actriz de comedia Maya Rudolph lo ha hecho pasar en “Saturday Night Live”. Entró en una batalla de Verzuz entre las estrellas de R&B Brandy y Monica, que fue vista por más de 1 millón de personas, e hizo un Instagram Live con Lizzo. Las expresiones faciales de Harris durante las audiencias del Congreso se convirtieron en memes y se pegaron en camisetas. Si bien el nominado a la vicepresidencia suele ser una elección suave, Harris emergió como una presencia propia.

“Trabajo en el entretenimiento y la representación siempre está en mi mente. Ver a alguien como tú en la pantalla es realmente poderoso. Pero ver a alguien como tú en la Casa Blanca alimenta tu alma ”, dijo Nik Dodani, actor y comediante indio americano. “Estamos a punto de tener a la vicepresidenta tía. Ese es exactamente el tipo de energía que necesitamos después de cuatro años de Mike Pence “.

Harris a menudo se inclina para hablar con las niñas a la altura de los ojos, instándolas a ser ellas mismas y apuntar alto. Aunque no pudo realizar grandes mítines debido a la pandemia de coronavirus , atrajo multitudes de todos modos: un día, mientras caminaba por las calles de un vecindario predominantemente negro en Filadelfia, un hombre (aún sin cortar el pelo, con la capa puesta) se quedó sin ropa. una barbería para darle la mano. Otros cruzaron el tráfico para acercarse lo suficiente como para saludar y verla saludar.

“Ella llevó los nombres de las mujeres negras en la historia al escenario cuando aceptó su nominación”, dijo Glynda Carr, cofundadora del grupo de defensa política Higher Heights, que recluta y apoya a mujeres negras en la política. “Maya Angelou solía decir, ‘Vengo como uno, pero permanezco como 10,000’. Eso es lo que va a hacer cuando entre en la Oficina Oval con Joe Biden “.

Harris también soportó ataques racistas en la campaña electoral, incluso cuando el senador David Perdue (republicano por Georgia) pronunció mal intencionalmente su nombre en un mitin con Trump el mes pasado. Ella y Biden ahora liderarán una nación profundamente polarizada que está lidiando con un movimiento para poner fin al racismo sistémico, provocado por la muerte de numerosos negros a manos de la policía en los últimos años.

Como candidato a vicepresidente, Harris se convirtió en una voz contundente a favor de la justicia racial, hablando en privado con activistas negros en todo el país y asistiendo a las protestas de Black Lives Matter. Se reunió con la familia de Jacob Blake , un hombre negro baleado siete veces por un oficial de policía blanco en Kenosha, Wisconsin.

“Cuando hablo con el senador Harris, le digo: ‘Tienes que recordar que la gente negra siente que no hay nadie en el gobierno federal tratando de defender nuestra causa por la igualdad de justicia. Simplemente sentimos que todo depende de nosotros ‘. Tenemos que ser campeones el uno para el otro ”, dijo el abogado Ben Crump, quien representa a la familia de Blake y a varias familias de los asesinados por la policía.

“En este momento, la estamos defendiendo, y esperamos que ella apoye nuestra causa: todas esas comunidades minoritarias marginadas que están tan orgullosas de que estamos cerca de tener la primera mujer de color en estar a un paso de la presidencia. , del líder del mundo libre ”, dijo.

Harris inicialmente se postuló contra Biden para presidente, una campaña que comenzó con gran energía y una manifestación masiva en Oakland, California, pero finalmente terminó su candidatura meses antes de los caucus de Iowa. Harris luchó por encontrar una base de apoyo en un campo primario abarrotado y enfrentó críticas por su historial como fiscal. Uno de sus momentos más memorables llegó cuando desató un ataque abrasador contra Biden, su futuro compañero de fórmula, por sus comentarios pasados sobre la eliminación de la segregación escolar.

Ahora, Harris ocupará su lugar como la heredera demócrata de un presidente que tendrá 78 años cuando tome posesión y se describió a sí mismo como una figura de transición. Es un papel que probablemente atraerá más escrutinio sobre el trabajo de Harris, incluso de sus compañeros demócratas que pueden verla como una rival para la Oficina Oval.

Harris nació en Oakland y pasó años como fiscal en el Área de la Bahía. Fue elegida fiscal de distrito de San Francisco en 2003 y fiscal general de California en 2010, trabajos de alto perfil en el estado más poblado de la nación, pero no lo suficiente como para generar un reconocimiento generalizado.

Ella ganó fácilmente un escaño en el Senado en 2016 y pronto causó sensación en Washington. Una semana después de tomar posesión del cargo, sometió a John F.Kelly, el nominado de Trump para dirigir el Departamento de Seguridad Nacional, a un interrogatorio enérgico. Se estableció como una crítica intransigente de las personas designadas por Trump, particularmente durante las audiencias de confirmación del juez de la Corte Suprema Brett M. Kavanaugh y el fiscal general William P. Barr.

Aunque Harris no surgió como una fuerza legislativa, firmó o presentó varios proyectos de ley que tenían pocas posibilidades de ser aprobados pero que, sin embargo, eran simbólicos, incluido Medicare para todos y otros planes de reforma de la atención médica. Presentó proyectos de ley destinados a reducir las disparidades raciales en la atención médica, la economía y el sistema de justicia penal.

Harris tenía solo dos años en su mandato en el Senado, pero en la parte superior de la lista de candidatos, cuando los demócratas comenzaron a especular sobre quién estaría mejor posicionado para competir contra Trump en 2020. Luego, en un momento en que los demócratas estaban lidiando con la mejor En representación de su coalición cada vez más diversa, muchos miembros del partido encontraron un defecto en Harris, quien, como hijo de inmigrantes, graduado de la HBCU y mujer, parecía una buena opción.

Su historial como fiscal se convirtió en objeto de un intenso escrutinio, con bloques de votantes clave (hombres negros jóvenes, votantes negros mayores y votantes de extrema izquierda) que concluyeron en números significativos que no había hecho lo suficiente para combatir el racismo sistémico en el sistema de justicia penal cuando ella tenía el poder para hacerlo.

Allies argumentó que Harris se adelantó a su tiempo al reducir las condenas por marihuana, crear un programa de reingreso para delincuentes no violentos y tratar de utilizar la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco para abordar otros problemas sociales como el absentismo escolar.

Apoyo marcado, derribado al cambiar los mensajes de campaña que nunca parecieron encajar con el candidato o los votantes. La energía que rodeaba su campaña se disipó y pudonunca desalojar el apoyo negro profundamente arraigado a Biden, lo que limitó su capacidad para expandir su base.

Cuando su campaña se quedó sin dinero a principios de diciembre, Harris se retiró abruptamente de la carrera. El representante James E. Clyburn (DS.C.), quien instó a Biden a elegir a una mujer negra como su compañera de fórmula, dijo que “dejó muy en claro que poner a una mujer negra en la boleta sería una gran cosa”. Harris fue una de las varias mujeres negras que Biden consideró, incluida la representante Barbara Lee (D-Calif.) Y la ex candidata a gobernador de Georgia Stacey Abrams .

Cuando eligió a Harris en agosto, la decisión fue recibida con tremendo entusiasmo. La campaña recaudó $ 34.2 millones en los dos días posteriores a su inclusión en el boleto.

En los meses posteriores, Harris y su esposo, Doug Emhoff , han ganado aún más prominencia nacional. El martes por la noche, horas antes de que las urnas comenzaran a cerrar, Harris y Emhoff se unieron a una llamada de todo el personal con el equipo de Biden desde una parada de campaña en Filadelfia. Harris todavía estaba envuelto en el abrigo que había estado usando todo el día. Emhoff, descrito por personas dentro de la campaña como un sustituto implacable, casi incomprensiblemente entusiasta , comenzó a llorar mientras agradecía a su personal.

Harris le dio una palmada en la espalda, consolando al hombre que estaba tan preocupado por el bienestar de su esposa en el camino que a menudo vigilaba a la audiencia durante sus eventos, apareciendo a veces de la nada para interponerse entre Harris y cualquiera que pareciera estar moviéndose. hacia ella de la manera incorrecta.

Emhoff también está abriendo camino. Será la primera persona judía en estar entre el grupo de presidentes, vicepresidentes y sus cónyuges, y el primer cónyuge masculino de la historia. Nadie está seguro de cómo lo llamarán en su papel. Durante dos siglos y medio, las esposas presidenciales y vicepresidenciales fueron conocidas como primeras y segundas damas. Algunos flotaron con el título de “segundo caballero”, aunque él también es el primero.

Pero es Harris quien atravesará el techo de cristal, levantado allí por décadas de trabajo por generaciones de mujeres que nunca pudieron alcanzarlo, pero que esperaban que algún día alguien lo hiciera.

“Me despierto en un rizo diferente, ¿sabes cómo te acurrucas para ir a dormir? Durante estos últimos cuatro años, me he hecho un nudo apretado”, dijo Sánchez, la poeta y activista, en una entrevista desde su casa en Filadelfia. “Pero me desperté esta mañana en un rizo sobre mi cama. Me había apoderado de la extensión de esta gran cama porque uno siente un respiro, la posibilidad de progresar y de enseñarnos la idea real de la democracia ”.

Por The Washington Post

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