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Alerta en Estados Unidos por las orugas peluche

El martes pasado martes emitieron alerta autoridades de Virginia avisando a los residentes del estado de mantenerse alejados de las orugas peluche. Este tipo de polilla tiene un aspecto suave por estar recubierta de lo que parece pelo, pero en realidad esta capa son unas púas tóxicas que convierten a la peluche en la oruga más venenosa de EE.UU.

El Departamento de Silvicultura de Virginia a través de su cuenta en Facebook, advirtió “Los ‘pelos’ de esta oruga son en realidad pinchos venenosos que provocan una reacción dolorosa si se tocan”, agregando que recibió varios informes sobre la presencia de este lepidóptero en algunos condados del este del estado. 

El insecto mide menos de cinco centímetros y sus cuerpos están completamente ocultos bajo la gruesa capa de pelo cubierta de púas venenosas. La oruga peluche, o ‘Megalopyge opercularis’, es la larva de una pequeña polilla de franela del sur, pero antes de que extienda sus alas se considera un peligro para las personas.

Tocar esas púas puede causar reacciones dolorosas que incluyen un sarpullido con picazón, náuseas y vómitos, glándulas inflamadas, fiebre o incluso síntomas de ‘shock’, indica la Universidad de Michigan.

“Parecía como si me hubieran atravesado la parte exterior de la pantorrilla con un cuchillo ardiente”, relató Crystal Spindel Gaston su encuentro con el insecto al periódico The Daily Progress. La mujer tuvo que acudir a urgencias y tardó tres días en recuperarse totalmente.

Las personas que son sensibles a las picaduras de insectos deberían además buscar atención médica. Los especialistas señalan que si se toca una oruga peluche es recomendable lavar el área afectada para eliminar los pelos del insecto y el veneno que haya quedado en la piel.

Si encuentran la oruga, déjenla en paz y dejen que sus enemigos naturales controlen sus poblaciones”, señala el organismo. “Las orugas comen hojas de roble y olmo, pero se pueden encontrar en parques o cerca de construcciones.

Con información de RT

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