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Pánico y confusión en la Casa Blanca tras el diagnóstico de Covid de Trump

Aumenta la preocupación por la propagación del virus dentro del edificio y si podría interrumpir el funcionamiento del gobierno.

El antiguo sol de otoño brillaba sobre Washington el sábado para iluminar una capital de Estados Unidos volcada cuando Donald Trump comenzó su primer día completo en el hospital luchando contra el coronavirus en medio de una elección presidencial sumida en el caos.

Horas antes, el viernes por la noche, después de una espera insoportable por noticias, el presidente había salido de la Casa Blanca con un gesto mediocre y un pulgar hacia arriba, pero ignorando las preguntas de los periodistas sobre su estado de salud.

Trump cruzó lentamente el césped sur y abordó el helicóptero presidencial de Estados Unidos. La única pista visual de que algo profundo había cambiado era el rostro de Trump: llevaba una máscara.

Cuando Marine One se elevó hacia el cielo justo antes del atardecer, el presidente dejó atrás a un personal de la Casa Blanca repentinamente sin timón, temeroso e inseguro de cómo terminará la historia. La estrella de la telerrealidad convertida en presidente ha entregado su mayor momento de suspenso y la elección presidencial con su primera “sorpresa de octubre”, pero tal vez no la última.

Trump, de 74 años, está pasando el fin de semana en un hospital militar cerca de Washington después de descubrir que ni siquiera el comandante en jefe del país más poderoso del mundo es inmune al coronavirus. Se dice que tiene fiebre y fatiga, existe una gran incertidumbre sobre su condición, su potencial de deterioro y si podría quedar incapacitado .

En su ausencia, se dijo que el ambiente en la Casa Blanca era de pánico, con una creciente preocupación por el alcance de la propagación del virus dentro del edificio y si podría interrumpir el funcionamiento del gobierno.

El personal ha tomado la iniciativa de la burbuja de negación de Trump durante meses, evitando las máscaras faciales y congregándose en los espacios estrechos del ala oeste y los pasillos estrechos. La prueba positiva del presidente fue una prueba escalofriante de lo que el resto del país sabe desde hace mucho tiempo: nadie está a salvo.

“La gente está perdiendo la cabeza”, dijo una fuente al periódico Washington Post.

A medida que avanzaba el viernes y empeoraba la condición de Trump, el personal también se vio obligado a enfrentar la posibilidad de que su salud pudiera estar en grave riesgo. Un vacío de información lleno de rumores y especulaciones que hizo poco para calmar los nervios, con los medios de comunicación obligados a depender de filtraciones de funcionarios anónimos o tuits presidenciales como: “¡Bien, creo! Gracias a todos. ¡¡¡AMOR!!!”

La Casa Blanca, fuertemente custodiada, es una de las propiedades más seguras del mundo con una nueva cerca de 13 pies de alto para mantener alejados a intrusos, manifestantes y terroristas. Sin embargo, también fue violada por el patógeno invisible que ha matado a más de 205.000 estadounidenses. Los comentaristas dijeron que no podría haber mayor prueba del fracaso de la administración para combatir la pandemia.

Cómo, cuándo o de quién se infectó Trump sigue siendo un misterio. Pero el mito de la invulnerabilidad puede haber sido finalmente destruido por un evento en el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca el sábado pasado en el que nominó a la jueza Amy Coney Barrett a la corte suprema. Más de 150 invitados se sentaron juntos sin máscaras faciales, aparentemente adormecidos pensando que era seguro hacerlo al aire libre.

Pero ocho asistentes: Trump, la primera dama Melania Trump, la asistente principal Hope Hicks, la ex consejera de la Casa Blanca Kellyanne Conway, los senadores Mike Lee y Thom Tillis, el presidente de la Universidad de Notre Dame John Jenkins y un miembro del personal junior, todos desde entonces dieron positivo por el virus. .

El sábado por la mañana se supo que el director de la campaña de reelección de Trump, Bill Stepien, también había dado positivo, lo que provocó más caos en las elecciones. El subdirector de campaña Justin Clark está listo para dirigir la sede de la campaña de Trump en ausencia de Stepien.

Después de la celebración del Rose Garden del sábado pasado, un evento que continuó con recepciones en el interior de la Casa Blanca, Trump pasó una semana vertiginosa haciendo campaña para las elecciones presidenciales del 3 de noviembre.

El martes hubo un debate caótico y lúgubre con su rival Joe Biden en Cleveland, Ohio, donde muchos de su séquito se sentaron desenmascarados en contraste con el equipo demócrata, que siguió estrictamente los protocolos.

El jueves, Trump asistió a una recaudación de fondos políticos en su club de golf en Bedminister, Nueva Jersey, aunque sabía que había estado expuesto al Hicks infectado. Esa noche, sonando despreocupado, concedió una entrevista a Sean Hannity de Fox News, aparentemente culpando al ejército o las fuerzas del orden por violar el distanciamiento físico: “Quieren abrazarte y besarte porque realmente hemos hecho un buen trabajo por ellos. Te acercas y pasan cosas “.

La revelación de Trump de que era positivo se produjo en quizás el tuit más trascendental de toda su presidencia justo antes de la 1 de la madrugada del viernes. Por fin, dijeron los críticos, un hombre conocido por tratar con desinformación y fantasías tuvo que enfrentarse a una fría verdad científica que no podía desear, insultar o tuitear.

También se refirió a ella en el tuit correctamente como Covid-19, habiéndose referido previamente a la enfermedad en comentarios públicos de diversas formas como “el virus de China”, la peste y la “gripe kung”.

Más tarde esa mañana, la Casa Blanca trató de proyectar un aire de normalidad. Los funcionarios Mark Meadows, Larry Kudlow y Kayleigh McEnany buscaron asegurar a los periodistas que Trump estaba de buen humor y solo tenía síntomas leves.

Sin embargo, por la tarde, hubo evidencia de una creciente brecha entre el giro y la realidad. Se anunció que a Trump le habían inyectado una combinación de fármacos experimentales y, “por precaución”, lo llevarían en avión al hospital. El viaje por lo demás rutinario del Marine One dio a muchos en Washington la sensación de presenciar el desarrollo de la historia ante sus ojos.

Howard Fineman, un periodista, tuiteó: “He visto y escuchado muchos momentos imborrables aquí en DC a lo largo de los años, pero nada como el Marine One volando sobre nuestro vecindario con destino a Walter Reed, con un presidente golpeado, como millones de otros, por pandemia global. Inquietante, aterrador. La política se detiene por un momento “.

Las autoridades dijeron que la estadía de Trump de unos días en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed es de precaución y que continuará trabajando desde la suite presidencial del hospital, que está equipada para permitirle cumplir con sus deberes oficiales.

Pero la hospitalización representa la amenaza más grave para la salud de un presidente estadounidense en funciones desde 1981, cuando Ronald Reagan sobrevivió a la bala de un asesino en las afueras de un hotel de Washington y recibió atención médica de emergencia.

La edad, el sexo, la obesidad y el colesterol elevado de Trump lo ponen en mayor riesgo de enfermarse gravemente por un virus que ha infectado a más de 7 millones de personas en todo el país. Si se niega drásticamente y no puede cumplir con sus responsabilidades, podría transferir el poder al vicepresidente, Mike Pence, en virtud de la 25ª enmienda a la constitución. Pence dio negativo al virus el viernes.

Bill Whalen, investigador del grupo de expertos Hoover Institution de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, dijo: “Las fichas de dominó son múltiples. Está la cuestión de su capacidad para hacer campaña en persona y seguir adelante. Está la cuestión de su capacidad para ocupar el cargo en este momento: la 25ª enmienda. He hablado con algunos de mis amigos conservadores que piensan que debería invocar esto ahora mismo.

“Odio especular así, pero ¿y si su salud se deterioró bastante rápido hasta el punto en que estaba inconsciente o simplemente deliraba? Entonces el vicepresidente, el gabinete, tendría que intervenir y hacer esto, así que en realidad hay una escuela de pensamiento que debería invocarlo de manera proactiva “.

El gobierno de los Estados Unidos tiene una larga historia de opacidad en lo que respecta a la salud de los presidentes y la Casa Blanca de Trump, en particular, sufre un déficit de confianza.

 Médicos fuera del centro médico Walter Reed el sábado. 
Fotografía: Susan Walsh / AP

Kurt Bardella, asesor principal del grupo anti-Trump del Proyecto Lincoln, dijo: “Lo que estamos viendo es un escepticismo muy saludable sobre cualquier cosa que provenga de la Casa Blanca. Estas son las mismas personas que han estado mintiendo sobre los términos de salud de todos los demás sobre el impacto de Covid-19, entonces, ¿por qué esperaríamos algo diferente cuando están hablando de ellos mismos?

Dan Rather, un periodista veterano que informó sobre la caída de Richard Nixon en 1974, agregó en Twitter: “Lo que no sabemos es mucho más de lo que sabemos. Y tenemos una administración que hace tiempo dilapidó su credibilidad. Toda la cobertura de esta crisis debe tener en cuenta estas verdades para el contexto “.

Su próximo debate con Biden, programado para el 15 de octubre, está en duda. Además de Stepien dando positivo por Covid-19, también lo ha hecho su aliada clave Ronna McDaniel, jefa del Comité Nacional Republicano, y el exgobernador de Nueva Jersey Chris Christie, quien ayudó a entrenar a Trump para el primer debate con Biden. A pesar de los intentos de Trump de cambiar la conversación, por ejemplo, con la nominación judicial de Barrett, la pandemia sigue siendo el tema determinante en las urnas.

Glen Bolger, un encuestador republicano, dijo a Associated Press: “Es un desafío. Sería mejor si la discusión fuera sobre el empleo y la economía, o incluso Joe Biden sería ‘cautivo de la izquierda’. Pero la elección será sobre el coronavirus, y ese no es un terreno favorable para los republicanos ”.

Por The Guardian

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