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La patrulla de Florida intenta hacer cumplir un mandato de máscara aflojada

Se espera que un equipo de Key West haga cumplir un nuevo mandato que permita a las personas salir sin máscaras al aire libre si están a una distancia de 6 pies (1.8 metros), una tarea imposible entre los asistentes a la fiesta.

El oficial de cumplimiento del código de West, Paul Navarro, estaba a la mitad de su turno y comenzaba a ver señales de problemas. La multitud en la parte baja de la calle Duval aumentó poco después de las 9 de la noche, y el distanciamiento social se volvió rápidamente imposible en las aceras.

Navarro es la última línea de defensa contra los comportamientos de alto riesgo que propagan el Covid-19 y es uno de los principales ejecutores del mandato de máscara de la ciudad de Florida , un esfuerzo para proteger la salud pública y la economía local. Hasta el 16 de septiembre, parte de ese acto de equilibrio había incluido un estricto mandato de máscara, ahora que la regla se ha relajado.

Patricia Hanson, de la zona rural de Crawfordville, se acercó a Navarro para interrogarlo enérgicamente sobre si el mandato de máscara de Key West tiene en cuenta las leyes federales de derechos de los discapacitados (lo hace).

“Siento que no están siguiendo la ciencia, siento que están por miedo, y siento que muchos de los políticos que nos dicen que los usemos no los están usando ellos mismos”, dijo Hanson, de 50 años. Si su salud era ” comprometida ”, ella querría alcanzar la“ inmunidad colectiva lo antes posible ”, dijo, haciendo referencia a una estrategia de contención de Covid-19 desacreditada que, según los expertos, significaría que más de 200 millones de personas tendrían que recuperarse de la enfermedad para detener la epidemia.

Hanson está votando “Trump hasta el final” y siente que Estados Unidos se ha dividido demasiado. “¿Quiero llevar un bate de béisbol a donde quiera que vaya? No, pero a veces siento que tengo que hacerlo “.

Entrada principal al club nocturno Aqua en Key West el 18 de septiembre. 
Fotografía: Saul Martinez / The Guardian

Hasta ahora, más de 6 millones de personas han sido infectadas con Covid-19 en los EE. UU. Y 200,000 han muerto , más de 13,400 de ellas en Florida , donde la tasa de positividad entre los examinados es del 13,4%. Pero Key West tiene una de las tasas de infección más bajas de Florida. Este fue el primer viernes por la noche del nuevo mandato de máscaras más relajado de Key West en las cuadras más concurridas de su distrito turístico central. Esta semana, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, eliminó todas las restricciones restantes a las empresas que se habían implementado debido a la pandemia de coronavirus.

Después de que la policía cerró la calle, el distanciamiento social pronto fue imposible. La gente era descuidada, hombro con hombro sin máscaras, bebida en mano, muchos ya estaban borrachos. Aunque algunas personas usaban máscaras, la mayoría no.

El nuevo mandato todavía conlleva una multa de $ 250, pero permite a las personas ir sin máscara si están al aire libre y a una distancia de 6 pies. La ordenanza anterior requería una máscara fuera del momento en que las personas salían de sus hogares.

“La gente es desagradable por aquí”, dijo Navarro. Muchos son más agresivos que temprano en la noche, “porque han estado bebiendo más”.

Duval Street es descarada, chillona, ​​chillona, ​​semidesnuda y sudorosa. Los bares están abiertos hasta las 4 a. M. Y muchos clientes están llenos mucho antes. Las multitudes que se reúnen aquí están en el centro del debate sobre cómo regular las máscaras en una ciudad cuyo liderazgo progresista está bajo una inmensa presión económica.

Más temprano esa noche, Navarro explicó: “Tenemos la presión de los dueños de negocios, [y] otra presión de personas que quieren hacer lo correcto”, dijo, “lo cual, en este momento, no sé qué es.”

 Vista desde el interior de un vehículo de la autoridad local mientras la policía cerró el acceso al tráfico de automóviles en Duval Street para hacer más espacio para las multitudes a la distancia social. 
Fotografía: Saul Martinez / The Guardian

Ahora, se espera que un equipo de cinco haga cumplir los nuevos requisitos de máscara y distanciamiento social en 12 cuadras a lo largo de la calle Duval, en medio de cientos de asistentes a la fiesta que circulan. Es una tarea imposible.

Cuando se le preguntó sobre las máscaras, un lugareño, que se negó a dar su nombre, gritó: “¿Qué estamos logrando? Viaja en tu auto con tu máscara puesta, ¿qué diablos estamos logrando?

Justin, que trabaja en una tienda de camisetas en la cuadra y se negó a dar su apellido, dijo que las máscaras no deberían ser obligatorias. En Estados Unidos, es su “elección personal” enfermarse, dijo, y una cuestión de “libertad”. “Nunca debería estar regalando boletos”, dijo. ¿Usaría una mascarilla si el departamento de salud no la requiriera? “¡No!”

Un grupo de cuatro miró lascivamente y discutió cuando vieron a miembros de los medios de comunicación (incluido este reportero). “Ella lo está escribiendo”, dijeron. El hombre me miró a los ojos, se subió la camiseta para mostrar su pezón y me miró fijamente. Luego se alejaron.

Navarro multa a un hombre alto que espera en una fila llena de gente afuera de un bar. Se negó a quedarse con la máscara después de que Navarro le advirtiera que la usara. El hombre preguntó si el fotógrafo de The Guardian “era CNN”. No estaba interesado en responder preguntas. Dijo que vio “la agenda que estás impulsando”.

“Esto es un espectáculo de mierda”, dijo Navarro. “Si hubiéramos tenido nuestra ordenanza anterior, todos tendrían una máscara”. Pero incluso entonces la situación era peligrosa. Jim Young, director de aplicación del código, dijo que, según la ordenanza original, la gente había escupido y tosido deliberadamente sobre sus agentes.

El oficial de policía Randy Pérez (centro) informa a la gente sobre el uso de máscaras protectoras en el centro de la ciudad de Duval Street en Key West el 18 de septiembre. 
Fotografía: Saul Martinez / The Guardian

Una multitud de alrededor de una docena de mujeres jóvenes se apiñó frente a un bar, esperando para entrar. Navarro les advirtió que debían llevar máscaras. ¿Tienen miedo de Covid-19? Se miran, ahora detrás de máscaras: “Sin comentarios”.

Un policía nos advirtió que no mencionáramos máscaras a nadie. Los residentes han sido agredidos por hacer tanto. Un camarero, que estaba fuera en el momento del incidente, dijo que le arrojaron una cerveza entera cuando le pidió a un hombre que se pusiera una máscara. Ha habido “casi disturbios”, en sus palabras.

Pronto, nos llevan en ferry. Los funcionarios encargados de hacer cumplir el código temen que la multitud se esté volviendo agresiva, tanto hacia los oficiales que emiten citaciones como hacia los miembros de los medios que observan su emisión.

Flotando en una piscina el mismo día en que el sol calentó la isla a 90F (32C), Danny Cobb, un residente de Tallahassee, la capital de Florida, describió por qué Key West fue su primera aventura desde casa desde que golpeó la pandemia: el estricto mandato de máscara.

La tasa de positividad de Covid-19 de Key West es menos del 3%, mucho menos que el promedio en Florida y más baja que la tasa nacional del 5%, según el rastreador Covid-19 de la Universidad Johns Hopkins.

Cobb, un diabético de 72 años, quería ir de vacaciones a un lugar donde se sintiera seguro, que eran pocos lugares en estos días. “Supongo que si lo consigo, mis posibilidades de morir son altas”.

Después de “tener todo entregado durante meses”, Cobb y su esposa desafiaron un avión, algo que pensaron que era “una tontería”. La familia esperaba que la luz del sol y el cambio de escenario beneficiaran el estado de ánimo de Cobb, que se volvió casi insoportable después de la muerte de su perro de 16 años y “mejor amiga” Lizzy.

Decenas de personas caminando en el centro de la ciudad en Duval Street en Key West, Florida, el 18 de septiembre de 2020. Fotografía: Saul Martinez Fotografía: Saul Martinez / The Guardian

Cobb estaba “disgustado” con lo que vio en Duval Street. Pocas personas llevaban máscaras. Pero también se sintió resignado. Pedirle a la gente que use una máscara provoca conflictos. Una vez le pidió a un hombre en una farmacia que se pusiera la máscara, y el hombre le gritó: “’Ocúpate de tus asuntos, imbécil’. Cobb dijo: “Mi salud es mi negocio”. Le dijo a los gerentes de tienda, pero “no les importa”.

Su hija Sarah Steere agregó: “Arriesgas mucho cuando dices algo”.

Casi la mitad (44%) de los trabajadores en los Cayos de Florida se ganan la vida directamente del turismo, según el Consejo de Desarrollo Turístico de los Cayos. La industria se ha desplomado desde la pandemia. En el segundo trimestre, el turismo de Canadá cayó un 99% y el turismo internacional un 91%. Incluso el turismo interno se redujo en más de la mitad, según Visit Florida, la agencia estatal de investigación turística.

La supervivencia significa dar la bienvenida a los turistas en una era de restricciones de viaje a una isla con recursos médicos limitados. La alcaldesa Teri Johnston es consciente de que los residentes de la isla se enfrentan a un “arma de doble filo”. Ella describió la nueva ordenanza de máscaras como un “compromiso” entre las empresas y los residentes, que en gran medida apoyan las cubiertas faciales.

“Tenemos una división en este momento entre las empresas y los residentes, y es simplemente la economía sobre la salud”, dijo Johnston, quien votó a favor de la nueva ordenanza. “Si vemos incluso un indicio de un pico, volveremos con nuestra ordenanza de máscaras original”.

En lugar de ver las máscaras como un medio para mantener abiertos los negocios y como “la herramienta de salud pública más importante y poderosa que tenemos”, en palabras del director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , el Dr. Robert Redfield, muchos propietarios de empresas locales las ven como el motivo de la prolongada recesión, y así lo dijo en una audiencia pública sobre el tema

Los inspectores de aplicación del código Paul Navarro (eft) y Troy Montero se aseguran de que los empleados de las empresas locales usen máscaras protectoras en Key West el 18 de septiembre. 
Fotografía: Saul Martinez / The Guardian

“Esta noche escuchamos a dos médicos, pero todavía no he tenido noticias de un solo economista”, dijo Steve Nekhaila, propietario de un Wendy’s en el centro de Key West, durante la audiencia. “La ordenanza de máscaras en los Cayos está perjudicando a nuestra comunidad porque la gente no quiere venir a Cayo Hueso cuando tienen otras opciones”.

El director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Key West, Scott Atwell, argumentó que relajar el mandato “aliviaría la ansiedad” de algunas personas. “Si la economía va a tener alguna posibilidad, tenemos que tener turistas”, dijo Atwell. “Es este tira y afloja constante para encontrar el equilibrio adecuado”.

Para Johnston, el debate refleja la falta de “un plan sólido y unificado” a nivel estatal o federal. “Es la misma división que estamos viendo en todo Estados Unidos, con mensajes contradictorios del presidente, mensajes contradictorios de nuestro gobernador [el republicano Ron DeSantis]”, dijo Johnston. “Estas agencias básicamente lo están impulsando al nivel local, por lo que lo estamos manejando a nivel local”.

Pero la pandemia no es un problema local. Muchos de los turistas de Key West provienen de los puntos de acceso del país. DeSantis permitió que los bares reabrieran a la mitad de su capacidad en todo el estado, pero los condados de Miami-Dade, Broward y Palm Beach han mantenido los bares cerrados . Los dueños de negocios creen que la gente de estos condados viene a Key West para excursiones de un día y fiestas donde los bares han reabierto .

“Espero que este cambio o alteración no tenga un impacto significativo”, dijo el Dr. Mark Whiteside, director médico del departamento de salud del condado de Monroe. “Lo averiguaremos”.

“Lo peor que puede pasar es que haya un gran aumento aquí y revertir todas estas cosas positivas que sucedieron”. En efecto, otro encierro. “Eso es un riesgo en mi opinión en todo el país”.

Por The Guardian

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