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A bordo del Sally Ride, un equipo científico formado exclusivamente por mujeres hizo que este crucero de investigación fuera histórico

Cuando la científica en jefe Angela Klemmedson revisó la lista del equipo para el crucero de investigación de este verano de la Corriente de California , se dio cuenta de que tenían algo en común: cada científico que navegaba era una mujer.

El crucero de julio marcó la primera vez en sus 71 años de historia que las Investigaciones Cooperativas de Pesca Oceánica de California, conocidas como CalCOFI, incluyeron una fiesta científica exclusivamente femenina.

También coincidió con el centenario del sufragio femenino en Estados Unidos. Y tuvo lugar a bordo del buque de investigación naval Sally Ride, nombrado en honor a la primera mujer astronauta estadounidense. Además, la tripulación del barco incluía una tercera oficial, contramaestre y dos tripulantes sanos.

“Estoy realmente feliz de que CalCOFI haya alcanzado ese hito”, dijo Klemmedson, de 29 años. “Se ha estado moviendo en esa dirección a lo largo de los siglos. La oceanografía siempre ha sido algo tan antiguo, y es realmente genial ahora que incluimos más científicas. Es empoderador y estaba muy feliz por eso “.

El hecho de que este hito ocurriera durante una pandemia, con protocolos de seguridad excepcionalmente rigurosos, lo hizo aún más innovador, dijeron los investigadores.

“Fue un desafío que mi primer crucero como científico jefe fuera también el primer crucero en una pandemia, por lo que había muchas más regulaciones que debían seguirse, pero lo pasé muy bien”, dijo Klemmedson. “Y estoy realmente impresionado con cómo lo manejó mi equipo de científicos. Estoy feliz de que hayamos logrado todos nuestros objetivos científicos y nadie se enfermó “.

Los miembros del equipo de investigación de CalCOFI llevaron a cabo un estudio de una gran franja de la costa de California durante el verano.
(Angela Klemmedson)

El programa CalCOFI comenzó en 1949, luego del colapso de las pesquerías de sardina en California, y ha continuado durante el siglo XXI, en medio del aumento del nivel del mar y el calentamiento de las aguas. Representa la serie temporal más grande y antigua de las ciencias marinas.

Durante 71 años, investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la Institución de Oceanografía Scripps y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California han realizado estudios trimestrales de la costa de California desde la frontera con México hasta Point Conception o San Francisco, con pocas interrupciones.

Excepto por esta primavera.

La propagación de la amenaza COVID-19 cerró el crucero, dejó en tierra a los científicos, incluido Klemmedson, e interrumpió el conjunto de datos que de otro modo sería continuo. Los científicos de CalCOFI estaban decididos a no permitir que esa brecha se extendiera hasta el verano, por lo que prepararon planes para un crucero socialmente distanciado, con estrictas protecciones contra la pandemia.

Antes del crucero, cada miembro del equipo tenía que estar en cuarentena durante 14 días, pasando ocho días en casa y otros seis días recluidos en una habitación de hotel. Cada uno tuvo que someterse a una serie de tres pruebas COVID-19 negativas, al inicio, a la mitad y al final de ese período. Ese período de aislamiento, además del crucero de 15 días, descartó a muchos veteranos del esfuerzo de investigación.

Los miembros del equipo de investigación de CalCOFI desplegaron equipos y trabajaron en laboratorios a bordo del buque de investigación.
(Angela Klemmedson)

“Ese era el método de cuarentena que Scripps había establecido para permitir que las personas salieran en barcos”, dijo Laura Lilly, una estudiante de posgrado en Scripps que participó en el crucero este año. “Pero las personas con niños u otras obligaciones no podían comprometerse con ese período de cuarentena”.

Al final, reunieron a un equipo de 10 investigadores, lo mínimo necesario para realizar todas las mediciones necesarias, dijo Lilly. El equipo era más joven y, como resultó, completamente femenino y especialmente ingenioso. Mientras se preparaban para el viaje, el equipo científico colaboró ​​con investigadores experimentados que prestaron su experiencia de forma remota, ya que a nadie que no se hubiera sometido al aislamiento se le permitió subir al barco, dijo.

“Había un analizador de nutrientes que tenía que configurarse de cierta manera”, dijo Lilly, de 30 años. “La persona que lo ha hecho durante 20 años, no podía ir en el crucero y ni siquiera podía entrar en el enviar para configurarlo. Uno de nuestros técnicos estuvo en FaceTime con él durante dos días, y él la acompañó a configurarlo “.

La mayoría de los miembros del equipo científico tenían experiencia previa en cruceros de investigación y todos pudieron manejar el muestreo de manera profesional, dijeron. Y aunque echaron de menos el conocimiento institucional de los investigadores de CalCOFI desde hace mucho tiempo, su sentido compartido de la aventura les ayudó a superar los obstáculos.

Las máscaras eran obligatorias ya que se observaron restricciones de COVID-19 antes y durante el viaje.
(Angela Klemmedson)

“Teníamos a todos estos científicos jóvenes y entusiasmados”, dijo Klemmedson, “y creo que la energía joven nos ayudó a mantenernos positivos a pesar de que era un desafío con los nuevos protocolos”.

En general, los cruceros de investigación deben gestionarse de forma rigurosa, porque los fallos técnicos en el mar no se pueden solucionar con una visita a la ferretería. Esta vez, esas restricciones se extendieron a todo el período de preparación. Se erigió una barrera física alrededor de la tienda y no se permitió que nadie pasara sin dos semanas de aislamiento y tres pruebas negativas de COVID-19, dijo Lilly.

“Eso fue un desafío en general, porque con cada crucero, estamos acostumbrados a ir y venir para conseguir suministros de última hora y correr a Home Depot o West Marine”, dijo. “Y no pudimos hacerlo. Tuvimos que ser extremadamente organizados con toda nuestra planificación “.

Asimismo, la vida en el mar durante las semanas del crucero tuvo que estar más reglamentada de lo habitual. Los científicos del crucero CalCOFI trabajan en turnos diurnos o nocturnos, con 12 horas de descanso y 12 horas de trabajo. En circunstancias normales, trabajan en estrecha colaboración mientras están de servicio y pasan el tiempo libre socializando, viendo películas y compartiendo comidas. Esta vez, las comidas fueron en rotaciones de 15 minutos, con solo unas pocas personas comiendo a la vez. Se cerró el área común e incluso se racionó el espacio del laboratorio, con un número limitado de investigadores permitidos a la vez, dijo Lilly. Llevaban máscaras todo el día, excepto en sus camarotes.

Los miembros de la tripulación lo aprovecharon al máximo, a veces comiendo juntos, a distancia, en la cubierta o compitiendo en un torneo de cribbage al aire libre, dijo Lilly.

Es demasiado pronto para decir qué mostrarán los datos sobre el estado del océano este año, dijo, aunque las condiciones físicas del agua parecían típicas. En cuanto a la vida marina, dijo Lilly, vieron un buen número de ballenas y delfines alrededor de las Islas del Canal, pero pocos en otros lugares.

En sus muestras, el agua era verde con fitoplancton, microorganismos similares a plantas, lo que indica una alta productividad en el mar. También vieron muchos pirosomas: organismos coloniales bioluminiscentes que flotan libremente que son genéticamente idénticos y forman una estructura para filtrar el fitoplancton del agua de mar.

“Son tubos gelatinosos, largos y rosados ​​que flotan en la superficie del océano y aparecen en estas grandes flores”, dijo Lilly. “No vimos muchas de esas floraciones, pero nuestras redes de zooplancton recuperaron muchos de sus estados jóvenes”.

Estos aparecieron en masa durante “la mancha”, una masa de agua caliente y estancada que apareció frente a la costa del Pacífico alrededor de 2014. El crucero CalCOFI del año pasado también detectó muchos de los organismos etéreos con forma de tubo, y los científicos están trabajando para comprender por qué son tan abundantes, y lo que eso revela sobre las condiciones actuales del océano.

“Creo que las aguas verdes y los pirosomas probablemente estén relacionados, que los pirosomas se están aprovechando de esta alta productividad”, dijo.

Muchos veteranos de los cruceros no pudieron participar debido a los requisitos de cuarentena que interferían con el cuidado de los niños u otras obligaciones. 
Así que el equipo se volvió joven.
(Foto de Laura Lilly)

Lilly dijo que este era su primer crucero CalCOFI, aunque ha utilizado los datos de series de tiempo en su trabajo de doctorado y ha participado en otros cruceros de investigación. Estaba emocionada al darse cuenta de que esto también era parte de la primera fiesta científica exclusivamente femenina.

Pero quizás el aspecto más notable de ese hito fue que fue una ocurrencia tardía y no un esfuerzo planificado. Lilly dijo que ella y sus colegas debían esa confianza sobre su papel en la ciencia a las mujeres que lucharon por un lugar en un laboratorio, nave o nave espacial antes que ellas.

“En mi carrera científica, doy por sentado que no pienso en mi género”, dijo Lilly. “Puedo hacer lo que quiero hacer. Pero eso se debe a que muchas mujeres han presionado durante tanto tiempo por un trato igualitario en la ciencia y otros ámbitos de la vida. Marie Curie, hace 100 años, estaba trabajando en la radiación. Es gracias a mujeres así, y Sally Ride, y mujeres cuyos nombres ni siquiera recordamos, que puedo caminar en un barco y ni siquiera pensar en ello al principio que tenemos una fiesta científica exclusivamente femenina “.

Por Los Angeles Times

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