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El confinamiento social podría regresar a Italia

La gente se sienta afuera en un café en Vicenza mientras Italia facilita gradualmente las medidas de cierre. Fotografía: Filippo Venezia / EPA

Los políticos pueden necesitar volver a imponer restricciones de cierre si hay un resurgimiento en los casos de coronavirus, dijo un destacado especialista en cuidados intensivos.

Maurizio Cecconi, jefe de cuidados intensivos en el hospital de investigación Humanitas de Milán y presidente entrante de la Sociedad Europea de Medicina de Cuidados Intensivos, fue uno de los tres médicos de Lombardía que advirtió al resto de Europa que “se prepare” para Covid-19 en el primeros días del brote. 

Ahora dice que la sociedad tendrá que “aprender a vivir” con el coronavirus hasta que haya una vacuna. Si bien es optimista sobre los esfuerzos de las autoridades sanitarias europeas para controlar el virus, no excluye el regreso a controles sociales más estrictos. “Si hay un aumento en la transmisión, debemos estar listos para reducir la velocidad nuevamente, y tal vez para poner [en su lugar] medidas restrictivas nuevamente”, dijo.

Cecconi, ciudadano británico-italiano, que trabajó en el hospital de la Universidad de St George en Londres durante 14 años, cree que el NHS prestó atención a las advertencias, incluida la carta abierta que escribió con sus colegas en Milán el 4 de marzo .

Cuando se le preguntó sobre la respuesta del gobierno británico, dijo: “Me hubiera encantado ver el cierre antes en muchos países”. La estrategia de inmunidad colectiva, que el gobierno ahora niega haber seguido a pesar de la evidencia , fue un “enfoque peligroso”, dijo. “Como sociedad, cuando no tienes una vacuna o una cura específica, debes tratar de proteger a las personas [mayores vulnerables] de contraer la infección”.

Era el 20 de febrero cuando los médicos de Lombardía se dieron cuenta de que su sistema de salud estaba al borde de una crisis sin precedentes, recuerda Cecconi.

Ese día se informó de un caso alarmante en toda la red de cuidados intensivos: un hombre deportivo de unos 30 años, sin afecciones médicas preexistentes, estaba luchando por su vida. El paciente había dado positivo por coronavirus pero no había estado en China. “Solo ese único caso hizo que las autoridades de salud de la región se dieran cuenta de que había un problema”, recuerda Cecconi. “Algo se había deslizado a través del filtro de rastreo de contactos”.

Después de una reunión de emergencia con los especialistas en cuidados intensivos de Lombardía, se tomó la decisión de aumentar la capacidad de cuidados intensivos y rápido. En seis semanas, Lombardía había aumentado las camas quíntuples ofreciendo asistencia respiratoria a 4.000. “Lo que fue difícil para nosotros fue que no tuvimos tiempo para prepararnos”, dijo. “Nuestro mensaje de ‘prepárate’ fue tratar de dar esas horas, esos días que no teníamos, a otras personas para que se preparen”.

En esos primeros días, Cecconi y su equipo estaban “un poco asustados”. Habían visto informes de personal médico en China atrapando y muriendo de coronavirus , pero no sabían hasta qué punto podían confiar en los datos chinos. En su hospital, se realizó un esfuerzo minucioso para capacitar y supervisar “ponerse y quitarse” (ponerse y quitarse) el equipo de protección personal, porque “uno de los momentos más peligrosos con PPE no es cuando se lo pone, sino cuando se lo quita “. Dijo que muy poco personal en su hospital había sido infectado con Covid-19.

Pero los momentos más difíciles para él y su personal provienen de que las familias no pueden ver a sus seres queridos junto a su cama, una reversión de dos décadas de práctica médica. “Me pone la piel de gallina ahora que lo pienso”, dijo. “Te rompe el corazón no tener a sus seres queridos tomados de la mano. Hemos sido los que nos hemos tomado de la mano y hemos dicho a la gente: “Está bien, no te preocupes, no estás solo”. Mientras tanto, los médicos y las enfermeras tuvieron que explicar a la familia al final de la línea lo que estaba sucediendo. “Las personas que estaban al otro lado del teléfono sabían que sus seres queridos estaban muriendo y tratamos de estar con ellos lo más posible”.

Hubo momentos más felices. Recuerda al hombre que pudo ver a su esposa por primera vez en dos meses, y un paciente en recuperación hablando con sus hijos por video llamada.

Cecconi, quien se convirtió en uno de los consultores más jóvenes del NHS en 2008, es el presidente electo de la Sociedad Europea de Medicina de Cuidados Intensivos, que reúne a 10,000 especialistas en todo el continente. Exponiendo sus visiones para un “ejército de atención médica”, le gustaría ver una mayor armonización de la capacitación y la práctica, para permitir a los profesionales moverse entre países, incluso en el caso de una futura pandemia. Como ciudadano británico, sigue “muy triste por el Brexit” y espera que la futura ley de inmigración no obstaculice la libre circulación de profesionales de la salud. 

En cualquier pandemia, los cuidados intensivos son solo una parte de una imagen. Lo más importante es lo que sucede fuera de los hospitales para disminuir la transmisión del virus, dijo. “Estadísticamente, un país que se mueve juntos y los ciudadanos que se mueven juntos pueden hacer una gran diferencia. Es por eso que la responsabilidad individual de los ciudadanos es crucial y los gobiernos deben guiar de manera responsable “.

Por The Guardian

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