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El director de los CDC advierte que es probable que la segunda ola de coronavirus sea aún más devastadora

Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, testifica sobre la preparación del coronavirus ante el Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno de la Cámara de Representantes en marzo. 
(Joshua Roberts / Reuters)

Incluso a medida que los estados avanzan con planes para reabrir sus economías, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtió el martes que una segunda ola del nuevo coronavirus será mucho más grave porque es probable que coincida con el inicio de la temporada de gripe.

“Existe la posibilidad de que el ataque del virus en nuestra nación el próximo invierno sea incluso más difícil que el que acabamos de atravesar”, dijo el director de los CDC, Robert Redfield, en una entrevista con The Washington Post. “Y cuando les dije esto a los demás, retrocedieron, no entienden lo que quiero decir”.

“Vamos a tener la epidemia de gripe y la epidemia de coronavirus al mismo tiempo”, dijo.

Tener dos brotes respiratorios simultáneos pondría una tensión inimaginable en el sistema de atención médica, dijo. La primera ola de covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, ya ha matado a más de 42,000 personas en todo el país. Ha abrumado a los hospitales y ha revelado una gran escasez en kits de prueba, ventiladores y equipos de protección para los trabajadores de la salud.

En una amplia entrevista, Redfield dijo que los funcionarios federales y estatales deben usar los próximos meses para prepararse para lo que se avecina. A medida que se levantan las órdenes de quedarse en casa, los funcionarios deben enfatizar la importancia continua del distanciamiento social, dijo. También necesitan ampliar masivamente su capacidad para identificar a los infectados a través de pruebas y encontrar a todas las personas con las que interactúan a través del rastreo de contactos. Hacerlo evita que los casos nuevos se conviertan en brotes más grandes.

Cuando se le preguntó sobre las protestas contra las órdenes de quedarse en casa y los llamados a los estados a ser “liberados” de las restricciones, Redfield dijo: “No es útil”. El propio presidente ha tuiteado alentadores de tales protestas, instando a sus seguidores a “¡LIBERAR MINNESOTA!” y “LIBERATE MICHIGAN!”
Redfield dijo que él, junto con otros miembros del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, han enfatizado la importancia del distanciamiento social “y el enorme impacto que ha tenido en este brote en nuestra nación”.
Como parte de las pautas de la Casa Blanca publicadas la semana pasada para una reapertura gradual del país, las pruebas realizadas por equipos de los CDC ya están en marcha en hogares de ancianos en cuatro estados para casos asintomáticos. Los cuatro estados son Nebraska, Nuevo México, Dakota del Norte y Tennessee.

Los CDC también han redactado una guía detallada para los gobiernos estatales y locales sobre cómo pueden facilitar los esfuerzos de mitigación, pasando de restricciones drásticas como las órdenes de quedarse en casa de manera gradual para apoyar una reapertura segura. Redfield dijo que la orientación estará “en el dominio público en breve”.

Los CDC tienen aproximadamente 500 empleados en los estados que trabajan en una variedad de problemas de salud pública, y la mayoría se centrará en la respuesta covid-19, dijo Redfield. Los CDC también planean contratar al menos a otros 650 empleados como expertos para “aumentar sustancialmente” el personal de salud pública en los estados y ayudar con la búsqueda de contactos, entre otras tareas, dijo.
Pero reconoció que se necesita una fuerza laboral mucho mayor. Redfield dijo que la agencia está hablando con funcionarios estatales sobre la posibilidad de utilizar a los trabajadores de la Oficina del Censo y los voluntarios de Peace Corps y AmeriCorps para crear “una fuerza laboral alternativa”.
La Oficina del Censo había suspendido anteriormente las operaciones de campo debido a la pandemia y el personal del censo ya se encuentra en cada jurisdicción, dijo Redfield. Si hay un acuerdo para utilizar trabajadores del censo, podrían recibir capacitación “para formar parte de un esfuerzo integral de búsqueda de contactos”, dijo.

“Estas son todas las discusiones que se están llevando a cabo para tratar de determinar cuál es la estrategia óptima que se utilizará”, dijo. “Y puede ser una combinación de los tres”.

El ex director de los CDC, Tom Frieden, ha estimado que se necesitarían hasta 300,000 rastreadores de contactos en los Estados Unidos. El Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud y la Asociación de Funcionarios Estatales y Territoriales de Salud, que representa a los departamentos de salud estatales, estiman que se necesitan 100,000 rastreadores de contactos más de lo que están ahora en los estados y solicitan $ 3.6 mil millones en fondos de emergencia del Congreso.
En los meses de verano, los funcionarios de salud de EE. UU. Deben persuadir a los estadounidenses para que piensen con anticipación a la caída y la importancia de vacunarse contra la gripe. De esa manera, los funcionarios de salud pública pueden minimizar la cantidad de personas hospitalizadas por gripe. Vacunarse contra la gripe, dijo Redfield, “puede permitir que haya una cama de hospital disponible para su madre o abuela que pueda contraer coronavirus”.

Afortunadamente, la llegada del nuevo coronavirus a los Estados Unidos se produjo cuando la temporada de gripe regular estaba disminuyendo, dijo. Por sí sola, una temporada de influenza severa puede afectar a hospitales y clínicas.

Si la primera ola del brote de coronavirus y la temporada de gripe hubieran alcanzado su punto máximo al mismo tiempo, dijo, “podría haber sido muy, muy, muy, muy difícil en términos de capacidad de salud”.

Durante la pandemia de gripe porcina H1N1 2009, Estados Unidos experimentó la primera ola de casos en la primavera, seguida de una segunda ola más grande en otoño e invierno, durante la temporada de gripe.

Por Lena H. Sun |The Washington Post

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