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Algunos anti-vaxxers están cambiando de opinión debido a la pandemia de coronavirus

Isaac Lindenberger, quien creció con una madre en Ohio que se opone a las vacunas, cree que es más difícil negar la efectividad de las vacunas cuando enfrenta una pandemia.

Nunca se había anticipado una vacuna tan ansiosamente. Los científicos están compitiendo para producir una inoculación de coronavirus en una escala de tiempo sin precedentes , y algunos líderes políticos han advertido que las restricciones en nuestras vidas pueden no eliminarse por completo hasta que haya una disponible.

Eso es un desafío para el movimiento antivacunas, muchos de cuyos miembros se oponen firmemente a las vacunas obligatorias .

Pero el virus también ha hecho algo más sorprendente. Ha hecho que algunos anti-vaxxers cambien de opinión.Haley Searcy, de 26 años, de Florida, le dijo a CNN que era “completamente anti-vax” cuando su hija nació en 2019.”Había visto tantos relatos de niños que morían de SIDS [Síndrome de muerte súbita del lactante] y que tenían otras reacciones peligrosas debido a las vacunas”, dijo, repitiendo el temor científicamente infundado pero común entre los escépticos de las vacunas que incluso aquellos tratamientos que se han sometido a pruebas rigurosas Todavía podría ser peligroso.

“Tenía tanto miedo a las vacunas como a las enfermedades contra las que protegen”.Searcy dijo que después de ser aconsejada por el pediatra de su hija, “a regañadientes permitió que se vacunara”, pero aún sospechaba que las vacunas eran innecesarias y peligrosas. El brote de coronavirus ha cambiado su punto de vista. 

“Desde Covid-19, he visto de primera mano lo que pueden hacer estas enfermedades cuando no se están combatiendo con las vacunas”, dijo Searcy.

“Mi madre tiene una enfermedad pulmonar, así que si contrae Covid-19 no hay forma de combatirla. Aprendí todo lo que pude para hablar en contra de la desinformación con la esperanza de poder convencer a más personas de quedarse en casa y seguir el distanciamiento social. que ella no se enfermará “.

“Hay tantas vidas en juego, incluidas las personas que me importan que son muy vulnerables”.En el proceso de investigar cómo el mundo había lidiado con las pandemias en el pasado, Searcy aprendió sobre cómo las pandemias recientes como la gripe porcina se combatieron con vacunas. 

“Y he aprendido cuán rigurosos son los ensayos de vacunas antes de que estén disponibles para el público”, dijo.También buscó información sobre países que habían minimizado la propagación del coronavirus.

“No estaba buscando activamente información sobre vacunas, pero cuanto más aprendía, más me daba cuenta de que ayudaría y más fácil resultaba reconocer la falta de ciencia en los argumentos anti-vax”, dijo.

En varios países, incluidos el Reino Unido y Francia, las preocupaciones expresadas por algunas personas en los últimos años sobre las vacunas en general se han suavizado , según las encuestas realizadas para el Vaccine Confidence Project, un grupo de investigación de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. .

La directora de VCP, Heidi Larson, dijo que las cifras mostraban que, a medida que aumentaba el número de muertes por el coronavirus y aumentaba la conciencia pública sobre su gravedad, las personas estaban más dispuestas a aceptar una vacuna. “Creo que definitivamente está provocando que la gente reconsidere muchas cosas”, dijo, pero advirtió que se necesitaban más datos para rastrear la reacción con el tiempo.

Ella dijo que algunos “iban al lado opuesto” y desconfiaban de una posible vacuna Covid-19. “Este es un momento importante para reflexionar sobre el valor de las vacunas”, dijo Larson. “Si hubiéramos tenido una vacuna para esto, no estaríamos encerrados en una habitación, las economías no se estarían desmoronando, habríamos sido un mundo completamente diferente.

La pregunta que haría es, ¿tenemos que esperar? para que algo sea tan malo?Cuando las vacunas se generalizan y las personas no ven una amenaza, se vuelven más escépticos, dijo Larson. Pero agregó que proteger a la sociedad “depende totalmente de la cooperación pública”.

La directora de VCP, Heidi Larson, dijo que las cifras mostraban que, a medida que aumentaba el número de muertes por el coronavirus y aumentaba la conciencia pública sobre su gravedad, las personas estaban más dispuestas a aceptar una vacuna. 

“Creo que definitivamente está provocando que la gente reconsidere muchas cosas”, dijo, pero advirtió que se necesitaban más datos para rastrear la reacción con el tiempo.

“Si hubiéramos tenido una vacuna para esto, no estaríamos encerrados en una habitación, las economías no se estarían desmoronando, habríamos sido un mundo completamente diferente.

La pregunta que haría es, ¿tenemos que esperar? para que algo sea tan malo?Cuando las vacunas se generalizan y las personas no ven una amenaza, se vuelven más escépticos, dijo Larson. Pero agregó que proteger a la sociedad “depende totalmente de la cooperación pública”.

Una tendencia preocupante

La mayoría de los niños de hoy reciben vacunas que salvan vidas, pero los servicios de salud han notado un patrón preocupante de disminución de la absorción en los últimos años.

En el Reino Unido, solo 33 de 149 autoridades locales cumplieron su objetivo de vacunación del 95% para enfermedades prevenibles mediante inmunización en 2018-2019, según cifras del Servicio Nacional de Salud.

El año pasado, Estados Unidos experimentó su mayor número de casos de sarampión desde 1992, principalmente entre personas que no fueron vacunadas. 

En 2019, el Reino Unido perdió su estado libre de sarampión, una designación conferida por la Organización Mundial de la Salud.Y a medida que Covid-19 aumenta, un informe de UNICEF advirtió que más de 117 millones de niños corren el riesgo de perder las vacunas contra el sarampión que les salvan la vida. 

UNICEF instó a los países a continuar con la inmunización esencial, pero dijo que el aplazamiento podría ocurrir donde el riesgo es “inaceptablemente alto”.

El término anti-vax “no ha sido útil”, según Larson. Ella dijo que si bien hay algunos activistas comprometidos, “hay muchas otras personas que están en la cerca, vacilantes o cuestionando”.

Isaac Lindenberger, de Ohio, sabe todo sobre esto. Su madre está fuertemente en contra de la vacunación, y su hermano menor, Ethan, llegó a los titulares el año pasado cuando decidió vacunarse contra sus deseos a la edad de 19 años.

Lindenberger, de 23 años, dijo que no había pensado mucho en las vacunas hasta entonces, pero él hizo su investigación y fue vacunado hace seis meses como condición de su ingreso a la Universidad Estatal de Ohio.Se mantiene en buenos términos con su madre. Presenta un podcast llamado The Lucid Truth, y su objetivo es abordar la información errónea en la comunidad con empatía. “Definitivamente veo el efecto positivo en los anti-vaxxers que anteriormente no habrían considerado la vacunación”, dijo. 

“Es mucho más difícil estar en un estado de negación cuando se trata de la verdad objetiva de los peligros de estas enfermedades infecciosas cuando se experimenta una pandemia”.

Dijo que aquellos que afirman que el sarampión es inofensivo porque tenemos pocas muertes en el mundo occidental debido a las vacunas, nos resulta mucho más difícil hacer lo mismo con el coronavirus.”Los anti-vaxxers todavía están aquí. Pero no se muestran porque durante una pandemia de una enfermedad infecciosa, es probable que sea el momento equivocado para intentar tomar medidas preventivas”, dijo Lindenberger. “Están en sus cámaras de eco”.

Aquellos que se oponen a las vacunas públicamente ahora corren el riesgo de ser criticados. El domingo, el tenista Novak Djokovic levantó las cejas después de expresar sus opiniones sobre una vacuna contra el coronavirus mientras discutía el impacto de la pandemia.

“Personalmente, me opongo a la vacunación y no quisiera que alguien me obligue a vacunarse para poder viajar”, dijo Djokovic en un chat en vivo de Facebook. “Pero si se vuelve obligatorio, ¿qué sucederá? Tendré que tomar una decisión. Tengo mis propios pensamientos sobre el asunto y si esos pensamientos cambiarán en algún momento, no lo sé”.

Algunas personas en los grupos anti-vax temen que los gobiernos usen los bloqueos como una oportunidad para impulsar la legislación, como la aplicación de vacunas obligatorias .Esta es una preocupación seria para Lynette Marie Barron, quien dirige un grupo llamado Tough Love, y ha hecho una campaña exitosa en dos ocasiones contra los proyectos de ley para eliminar las exenciones religiosas para las vacunas en su estado de Alabama.

Barron tiene niños con problemas de salud. Una de sus hijas fue diagnosticada con una enfermedad autoinmune que, según Barron, se produjo después de recibir las vacunas infantiles. Otra hija nació con autismo severo, que Barron atribuye a una vacuna contra el tétanos que recibió después de cortarse un dedo durante el embarazo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., El Instituto de Medicina no gubernamental (ahora la Academia Nacional de Medicina), la Organización Mundial de la Salud y varios grupos independientes han desacreditado tales temores varias veces.

Incluso ante la evidencia aparentemente incontrovertible de trabajadores de salud de primera línea en todo el mundo, Barron cree que las autoridades están “temiendo” sobre la gravedad del coronavirus para quitar los derechos de las personas.

“Creo que hay una agenda mucho más grande aquí”, dijo. “Estábamos saliendo, estábamos siendo ruidosos. Y ahora no puedes ir a ningún lado y no puedes hacer nada”.

Barron dijo que la respuesta en su comunidad había sido “como un 50/50, que no esperaba”, y algunos dijeron que estaban “tan asustados” del virus que recibirían una vacuna si estuviera disponible, mientras que otros fueron “como yo y digo, no me importa, no lo haría si me pagaras un millón de dólares”.

Barron dijo que el coronavirus incluso estaba persuadiendo a algunas personas de los méritos del escepticismo de la vacuna. “La gente está cansada de esto y no se van a sentar en casa por mucho tiempo”, dijo. “Todos estamos perdiendo nuestros medios de vida”.

La gente estaba “bastante asustada” por la velocidad del desarrollo de la vacuna, dijo. Algunas compañías farmacéuticas ya están probando en humanos, y algunas pronostican que una vacuna podría estar lista dentro de un año. “Ellos apuran esto como están … no tienen idea de cuáles serán los efectos de esto”, dijo.Paul Offit, un pediatra estadounidense especializado en enfermedades infecciosas, colabora regularmente con la comunidad de Barron en un esfuerzo por explicar la ciencia sobre la vacunación.

Dijo que entiende las preocupaciones sobre una vacuna apresurada y que “razonablemente podría preocuparse cuando las cosas se hacen muy rápido y bajo estrés”. Pero agregó: “Siempre nos preocupamos por la seguridad de las vacunas. Todos se preocupan por la seguridad de las vacunas, incluidas las compañías farmacéuticas y el gobierno y la comunidad médica”.Offit dijo que los anti-vaxxers eran “teóricos de la conspiración” que “no confían en nadie”, pero si el virus sigue siendo una amenaza grave, entonces “solo hay una forma de proporcionar inmunidad colectiva a este virus y es mediante la vacunación”.

Dijo que los anti-vaxxers a menudo le decían que solo querían elegir si su familia estaba vacunada o no, pero dado que las vacunas no son 100% efectivas y algunas no pueden ser vacunadas debido a otros problemas de salud, aquellos que pueden ser vacunados tenían la responsabilidad de Proteger a la comunidad.”

¿Es su derecho inalienable, como ciudadano estadounidense o ciudadano de cualquier país, permitir que usted o su hijo se infecten con una enfermedad que es potencialmente mortal y que es transmisiva?”

“Creo que la respuesta a esa pregunta es no”.

Con información de CNN

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