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A medida que aumenta el coronavirus, una Europa frenética busca camas de hospital, ventiladores y suministros.

Un equipo de bomberos y voluntarios convirtió un salón de 15,000 pies cuadrados en un centro de convenciones en Viena en un hospital de coronavirus de 880 camas en el transcurso de un fin de semana.

La gente camina por un hospital de emergencia temporal establecido en la Feria de Viena para tratar a pacientes con coronavirus. 
(Georg Hochmuth / Pool / EPA-EFE / Shutterstock)

Se han desplegado soldados en Alemania, Francia y España para ayudar a construir instalaciones temporales similares para miles de pacientes. En toda Europa, decenas de miles de enfermeras y médicos se están graduando temprano o se les ha llamado a retirarse de su jubilación.

A medida que aumentan los casos de coronavirus en la mayor crisis de enfermedades infecciosas que golpeó a los hospitales europeos en un siglo, los funcionarios y los trabajadores de la salud se esfuerzan por mantener los sistemas nacionales de salud fuera del agua.

El sombrío presagio de lo mal que pueden ponerse las cosas se encuentra en medio de Europa, ya que el número de muertos en Italia aumenta a cientos cada día. Los médicos allí luchan por mantener con vida a más de 2.800 personas en cuidados intensivos, un esfuerzo que requiere personal, camas y un suministro constante de equipos de protección.

Pero los países compiten entre sí por suministros médicos en un mercado internacional que se ha secado. Para abordar la escasez, los fabricantes de ropa españoles están cambiando sus líneas para hacer máscaras médicas, y los perfumistas parisinos están produciendo desinfectante para manos en un esfuerzo que se remonta a la época de guerra .

A medida que aumenta el número de enfermos críticos, los analistas esperan que incluso los sistemas de salud mejor preparados del continente se lleven a sus límites.

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«No ha habido nada en esta escala en el período de posguerra», dijo Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. “El problema es que los sistemas de salud, hablamos de ellos como adaptativos, pero tienen la capacidad de caerse. Se pueden expandir mucho, pero en algún momento, todo se derrumba ”.

La diseñadora española Tila Ares, derecha, cose máscaras hechas a mano en su taller en Portonovo. 
(Miguel Riopa / AFP / Getty Images)

Algunos países comenzaron los preparativos antes que otros, pero por ahora, la escala de la crisis se ha establecido en todo el continente. En Gran Bretaña, que fue particularmente lenta en actuar, los pronunciamientos del gobierno ahora están acompañados por una sensación palpable de pánico y llamamientos cada vez más desesperados. El estado de ánimo en Francia ha cambiado de una indiferencia inicial a una mayor ansiedad, ya que el presidente Emmanuel Macron ha impuesto un período de cierre cada vez más estricto de 15 días, que los funcionarios han sugerido que se extienda.

España, que sufrió el segundo peor brote de Europa después de Italia, abrió la semana pasada un hospital de coronavirus en un hotel de 359 habitaciones. Las autoridades dicen que esperan convertir hasta 4.000 camas de hotel en camas de hospital y agregar 5.500 más en un centro de convenciones.

En la carrera por responder al virus, los países de Europa no comienzan de manera uniforme. Alemania tiene 6 camas de cuidados intensivos por cada 1,000 personas, según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, casi tres veces más que en Gran Bretaña, con aproximadamente 2.1. Francia tiene 3.1, según la OCDE; España tiene 2.4.

Pero el crecimiento exponencial en los casos en muchos países es preocupante incluso para los mejor preparados. El ministro de Salud alemán, Jens Spahn, está ofreciendo bonos financieros a los hospitales para agregar camas de cuidados intensivos. En una carta a los hospitales este mes, pidió a los gerentes que liberen camas posponiendo la cirugía no esencial «ahora», usando letras en negrita.

Reinhard Busse, jefe del departamento de gestión de la atención médica en la Universidad Tecnológica de Berlín, predijo que aumentaría la presión sobre el sistema de salud alemán.

«Claramente, cuando el número de pacientes en la UCI también aumenta exponencialmente, a pesar de que tenemos más camas que en cualquier otro lugar, obviamente habrá escasez», dijo.

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Algunos analistas dicen que una ventaja que Europa tiene son los sistemas centralizados y socializados que pueden ser más fáciles de reorganizar y adaptar a las necesidades cambiantes. En comparación, algunos hospitales de EE. UU. Han dicho que podrían tener que cerrar si no reciben ayuda financiera

España y Gran Bretaña han anunciado que se harán cargo de los hospitales privados. El acuerdo de Gran Bretaña para hacerse cargo de la atención médica privada agrega 8,000 camas de hospital, 1,200 ventiladores y más de 250 camas de quirófano y UCI. También agrega casi 20,000 profesionales de la salud, incluidas 10,000 enfermeras y 700 médicos, que se dedicarán a brindar atención a los pacientes con coronavirus.

En España, el acuerdo agrega 1.172 camas de cuidados intensivos, según el Ministerio de Salud. Los hospitales públicos tienen 4.627.

Francia, que tiene alrededor de 5,000 camas de cuidados intensivos con ventiladores para sus 66 millones de personas, está tratando de asegurar más a través de una iniciativa de la Unión Europea negociada conjuntamente.

Los trabajadores de la fábrica de cosméticos y perfumes Christian Dior en Jean-de-Braye, Francia, hacen desinfectante para manos. 
(LVMH / AFP / Getty Images)

Solo obtener suministros médicos básicos , como máscaras y guantes, sigue siendo un desafío. Unos 4.000 trabajadores de la salud en Gran Bretaña enviaron una carta abierta al primer ministro Boris Johnson denunciando una «escasez inaceptable» de equipos médicos . Un médico italiano que murió después de desarrollar covid-19, la enfermedad que causa el virus, dijo en una entrevista televisiva que los médicos de su hospital tenían que trabajar sin guantes.

Una mirada a las licitaciones públicas es una ventana a la desesperación. El Ministerio del Interior francés ofrece 15 millones de euros por 1,5 millones de litros de gel desinfectante para manos, según muestra una licitación. La región italiana de Veneto, una de las primeras afectadas por el coronavirus, quiere 250,000 litros del codiciado líquido, 50,000 hisopos de prueba y medio millón de mascarillas. Luxemburgo está buscando 61,000 máscaras respiratorias con «extrema urgencia».

Los esfuerzos de guerra para compensar la escasez han provocado un aumento de la solidaridad nacional. Pero el pánico por el coronavirus también, inicialmente al menos, trajo un aire de todos para sí mismos al continente.

Italia se ha quejado de que sus hermanos europeos han tardado en intervenir para ayudar, obligándolo a recurrir a China.

«Italia necesita decenas de millones de máscaras faciales», dijo el ministro de Relaciones Exteriores italiano, Luigi Di Maio.

«Cien millones de máscaras faciales llegarán de China», dijo. “Si otros países quieren ayudarnos en esta guerra, son bienvenidos. Nuestro país está en primera línea «.

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Los estados de Europa Central y los Balcanes también han recurrido a Beijing en busca de ayuda, y el sábado, el presidente serbio Aleksandar Vucic tuiteó su agradecimiento.

“Muchas gracias a mi hermano, el presidente Xi Jinping, el Partido Comunista de China y el pueblo chino. ¡Viva nuestra amistad de acero! el escribio.

Elias Mossialos, jefe del Departamento de Política de Salud de la London School of Economics, predijo que el número de países que «llaman a la puerta de China» impulsarán el poder blando de Beijing.

«No hay solidaridad europea», dijo.

En un esfuerzo por construir algunos, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció la semana pasada una reserva médica europea común que incluirá una reserva de ventiladores, equipos de protección y otros artículos. Ella había criticado las prohibiciones anteriores a las exportaciones médicas de Francia y Alemania.

En un atisbo de colaboración europea, los hospitales en la región francesa de Alsacia han comenzado a transferir algunos pacientes críticos a través de la frontera a Alemania, donde el estado de Baden-Württemberg ofreció asistencia.

Independientemente de los preparativos en los hospitales, según los analistas, una clave en la eficacia de los servicios de salud será cuán efectivamente han sido las medidas anteriores de distanciamiento y contención para «aplanar la curva» o ralentizar la propagación de la infección para evitar abrumar a los sistemas. Hay indicios tempranos de que los niveles de ingresos a cuidados intensivos en Alemania serán más bajos que en Italia, dijo Busse, de la Universidad Tecnológica de Berlín, pero los datos son incompletos y se ven afectados por diferentes niveles de pruebas.

Alemania, donde la tasa de mortalidad es notablemente más baja que en otros lugares, podría ver el beneficio de rastrear y contener sus primeros grupos, dicen los epidemiólogos. Pero fue más lento que algunos países prohibir eventos masivos y se ha abstenido de un bloqueo total. El domingo, limitó las reuniones sociales no familiares a dos personas.

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Las autoridades de salud en Austria, que promulgaron restricciones más estrictas anteriormente, dijeron que estaban comenzando a ver el impacto a medida que se desacelera la tasa de crecimiento de nuevas infecciones en el país. Mientras tanto, Gran Bretaña se ha retenido de implementar las medidas más estrictas vistas en otros lugares.

«La pregunta es ahora, ¿es demasiado tarde para el Reino Unido?» Dijo Mossialos. «Ahora están en pánico, a lo grande».

Un grupo de científicos británicos informó que se necesitaría solo el 2.5 por ciento de la población británica para infectarse para causar escasez de camas en la mayoría de los condados. Si las infecciones alcanzan el 10 por ciento, dijo el grupo, el país vería » desiertos hospitalarios «.

Un médico español, que habló bajo condición de anonimato porque no tenía permiso para hablar con los medios de comunicación, lamentó que su país hubiera perdido un tiempo valioso. Dijo que su hospital ahora parecía una «clínica de guerra».

«Parece que no aprendimos mucho de lo que sucedió en China o Italia», dijo.

Morris y Beck informaron desde Berlín. Booth informó desde Londres. Pamela Rolfe en Madrid, James McCauley en París, Stefano Pitrelli en Roma, Karla Adam en Londres y Quentin Aries en Bruselas contribuyeron a este informe.

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