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Mientras el coronavirus asola Irán, las sanciones de Estados Unidos lo exprimen

Los iraníes pasan tiendas cerradas en Teherán.  (Abedin Taherkenareh / EPA-EFE / Shutterstock)

Irán se ha visto muy afectado por el nuevo coronavirus , y las cosas pueden empeorar mucho. El martes, un periodista de la televisión estatal que también es médico advirtió que la cifra de muertos podría ser de «millones» cuando los fieles se abrieron paso en dos santuarios chiítas cerrados por el brote.

Eso no es especulación ociosa. El número de muertes en Irán por infecciones de covid-19 aumentó más de 1,000 el miércoles después del mayor aumento en un solo día en el número de muertes desde que comenzó el brote de Irán. Deutsche Welle informó esta semana que los investigadores de la Universidad Tecnológica de Sharif en Teherán crearon un simulador de computadora para analizar escenarios.

En las circunstancias actuales, dijeron los investigadores, las infecciones no alcanzarían su punto máximo hasta finales de mayo. El número de muertos podría ser tan alto como 3.5 millones.

Esa cifra puede parecer suficiente para detener a cualquiera en su camino. Pero esta semana, Estados Unidos anunció que ampliaría sus sanciones a Irán, así como a las entidades que ayudaron al gobierno iraní en su comercio de productos petroquímicos y otras actividades restringidas. Es una estrategia que preocupa tanto a los aliados como a los enemigos.

The Guardian informó el miércoles que Gran Bretaña estaba presionando en privado a Estados Unidos para que alivie las sanciones contra Irán en medio de la crisis, mientras que China ha pedido públicamente a Estados Unidos que levante sus sanciones contra Irán.

Pero Estados Unidos, que volvió a imponer sanciones a Irán después de que el presidente Trump se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear con Irán y otras naciones en 2018, se negó; El martes, el Secretario de Estado Mike Pompeo pidió a Irán que libere a los ciudadanos estadounidenses detenidos en el país «como un gesto humanitario, dado el riesgo que representa» la pandemia de coronavirus.

No cabe duda de que las sanciones de Estados Unidos han obstaculizado la respuesta de Irán al virus. Han dejado un gobierno ya disfuncional que lucha por obtener suministros y ha hecho que los funcionarios estén desesperados por evitar tomar medidas sociales que dañarían aún más una economía en caída libre.

El año pasado, Human Rights Watch advirtió que las sanciones de EE. UU. Contra Irán habían «restringido drásticamente la capacidad del país para financiar las importaciones humanitarias, incluidos los medicamentos, causando graves dificultades a los iraníes comunes y amenazando su derecho a la salud».

Los primeros casos del coronavirus en Irán se anunciaron el 19 de febrero en Qom, y los funcionarios sugirieron que un hombre de negocios infectado pudo haber traído la enfermedad desde China. Desde entonces, el virus se ha extendido por todo el país, con más de 17,000 casos confirmados, un número ampliamente considerado como una grave subestimación.

El virus golpeó a la élite política, con docenas de funcionarios infectados y miembros del parlamento y un asesor del líder supremo de Irán entre los muertos. Javad Zarif, Ministro de Asuntos Exteriores de Irán, ha colocado la culpa a “sanciones de Estados Unidos ilegales” y dijo que, literalmente, están matando a la gente.

Por Adam Taylor |The Washington Post

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