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Para mitigar los temores al coronavirus, necesitamos suavidad y fuerza. En otras palabras: papel higiénico

Clientes esperan en la fila para comprar agua y otros suministros en un Costco en Burbank el viernes. (Robyn Beck / AFP / Getty Images)

Por Sandy Banks|Los Angeles Times

Pude ver la frustración creciendo en la página de NextDoor de mi vecindario: Costco se había quedado sin papel higiénico, nuevamente . ¿Cómo se supone que debemos sobrevivir al COVID-19 sin 60 rollos de papel higiénico guardados en el armario?

Gracias a Dios Costco parece reabastecerse todas las mañanas. Y dado que manejar una crisis médica atesorando papel higiénico no tenía sentido para mí, me uní a las hordas en mi Costco local el fin de semana pasado para ver lo que me faltaba.

Llegué unos minutos antes de que abriera la tienda, y cada espacio en el estacionamiento ya estaba ocupado. La gente había estado haciendo cola durante horas, desesperada por la oportunidad de comprar los dos paquetes gigantes de papel higiénico que cada comprador tenía permitido.

“¿Por qué hacemos esto? Es un pánico ”, dijo la mujer elegante con la que me acerqué en el estacionamiento mientras ella y su esposo estaban metiendo su carga en el asiento trasero de su Lexus.

Los estantes para papel higiénico y agua son estériles en Costco en Alhambra.
(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Como la mayoría de las personas con las que hablé, ella sabía que otros podrían considerarlas tontas o egoístas, por lo que no quería dar su nombre. «Nos estamos preparando para lo peor», dijo mientras su esposo intentaba despedirme. «Si no pasa nada, bueno …» Ella se encogió de hombros y dejó morir el pensamiento.

Ella me dijo que no estaba preocupada por contraer el virus, sino por la posibilidad de cuarentenas a largo plazo. «Estamos asustados», dijo mientras su esposo la empujaba dentro del auto.

Mientras paseaba por el estacionamiento, estaba claro que el miedo era real.

Y en todo el mundo, las personas están respondiendo de la misma manera. En casi todos los países con casos de coronavirus, las tiendas luchan por mantener el papel higiénico en los estantes.

Estamos en la siguiente fase ahora

Cuando realmente lo piensas, la prisa por abastecerse, y el acaparamiento que ocurre, no es tan extraño como parece.

Esto ya no se trata de prevención. Estamos en la siguiente fase ahora: preparación para la catástrofe.

La gente mira hacia el futuro: cuando las escuelas cierran y los niños están en casa y nadie tiene permitido salir de la casa durante semanas porque alguien en su iglesia, en su vuelo o detrás de usted en la línea de Costco dio positivo por COVID-19 .

«La noticia dice que es posible que tenga que estar preparado para varias semanas de cuarentena», dijo Tina Wilson mientras descargaba algunos elementos esenciales, pero no papel higiénico, de su carrito. Hay una «sobrecarga de información que aumenta la sensación de estar asustado».

Ella y su socia Jennifer Best son «de la vieja escuela», dijo. Se sienten preparados y rodarán con lo que venga. «Nuestros hijos están más preocupados que nosotros», dijo Best.

No esperaban que Costco estuviera tan atascado. Pero la multitud pronto disminuyó. Incluso con un límite de dos paquetes, la tienda vendió tanto papel higiénico como agua en la primera hora.

Eso tenía cierto tipo de ironía para Best. La tienda no puede satisfacer la demanda de papel higiénico, «pero los estantes con el jabón para lavarse las manos todavía están muy llenos», dijo. «¿Qué te dice eso?»

Me dice que, frente a una epidemia impredecible, el papel higiénico se ha convertido en un tótem improbable de orden y limpieza, una forma de sobrevivir a una enfermedad temida y sentirse cómodo mientras atiende las necesidades más básicas de la vida.

Los psicólogos que estudian a los consumidores en crisis lo explican así: la incertidumbre sobre el virus nos lleva al modo de pánico, y buscamos una forma de sofocar la ansiedad que provoca.

Nos fijamos en el papel higiénico no solo por su valor utilitario, sino también porque acumular una sobrecarga, imagina una torre de paquetes de papel higiénico en tu garaje, proporciona una señal visual tranquilizadora: estás equipado para una larga cuarentena.

Cuando la gente comienza a atacar las tiendas, el contagio se alimenta de sí mismo. La vista de todos los estantes vacíos de papel higiénico comienza a avivar una nueva ola de pánico en aquellos de nosotros que no hemos cargado.

O como el profesor de ciencias del comportamiento londinense Dimitrios Tsivrikos lo emitió para Sky News de Gran Bretaña: «Si tuviéramos una señal internacional de pánico, sería una señal de advertencia de tráfico con un rollo de papel higiénico en el medio».

Ansiedad y alivio en la línea Costco

Esa señal habría sido adecuada para la escena fuera de Costco en Northridge el sábado pasado. Las personas que hacían cola para obtener papel higiénico y agua eran como líneas de tráfico que se unían en la autopista, conducidas por los empleados de Costco a los carriles adecuados.

En el interior, había una línea para papel higiénico y otra para agua; Los empleados vigilaban la intersección de los pasillos, para que nadie pudiera cortar las líneas. Si no quería papel higiénico o agua, solo tenía que esperar y observar cómo pasaban sus carros. En la parte trasera de la tienda, los gerentes con walkie-talkies vigilaban los «sitios de distribución».

Nunca había visto la tienda tan llena o los compradores tan intensos. Pero todo el proceso parecía notablemente bien organizado y ordenado.

Pude sentir que la ansiedad aumentaba a medida que los compradores se acercaban a los puntos de distribución y miraban cómo se reducían los suministros. Pude ver alivio en los rostros de los clientes mientras empujaban carros empacados por estantes vacíos en su línea de una sola fila.

Mientras deambulaba por los pasillos, mi mente volvió a las secuelas del terremoto de Northridge de 1994, cuando las réplicas me aterraron demasiado como para regresar con mis hijas a nuestra casa dañada. Nos alineamos con innumerables otros en el parque para obtener agua embotellada y una bolsa de provisiones que se suponía que restablecerían una sensación de normalidad.

No recuerdo si había papel higiénico en esa bolsa. Pero ahora sé que el mejor talismán en un período de crisis puede ser el paso inexorable del tiempo.

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